Lidiar con la caca es un peligro inevitable de criar a los niños, sin importar las especies. Pero para las ratas topo desnudas, esa sabiduría es especialmente notable.

Durante el embarazo, el excremento de una reina de la rata topo desnuda, la única hembra en la colonia que se reproduce, dando a luz a unas pocas docenas de cachorros cada año, contiene altos niveles de la hormona sexual estradiol. Cuando las ratas topo desnudas hembra subordinadas comen esa caca, el estradiol recogen les indica que se ajusten al modo de crianza y cuidado de la descendencia de la reina, los investigadores informan la semana del 27 de agosto en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias .

En colonias de ratas topo desnudas ( Heterocéfalo Glaber ), las mujeres de menor rango no tienen ovarios desarrollados y no se reproducen. Tampoco experimentan los cambios hormonales inducidos por el embarazo que suelen indicar comportamientos de crianza, sin embargo, todavía se preocupan por los bebés de la reina.

Los investigadores dieron pastillas de poop de reinas no embarazadas a subordinados durante nueve días. Un grupo recibió gránulos con estradiol agregado para imitar la caca del embarazo. Los niveles de estradiol aumentaron en el estiércol de las hembras subordinadas que comieron los gránulos empaquetados con hormonas, lo que sugiere que los aperitivos de scat podrían inducir cambios hormonales cuantificables. Y esas ratas topo fueron más receptivas a los gritos de los cachorros que las que no recibieron el refuerzo hormonal, halló el equipo.

La caca no se puede compartir directamente con toda la colonia, dice la coautora del estudio Kazutaka Mogi, bióloga del desarrollo de la Universidad de Azabu en Sagamihara, Japón. En cambio, el puñado de ratas topo que pasan la mayor parte del tiempo en el nido de la reina probablemente se estén comiendo el excremento. Otros en la colonia podrían estar expuestos al estradiol al comerse el excremento de los subordinados que comieron la popa de la reina, sugiere.