Medio grado puede hacer un mundo de diferencia.

Si la Tierra se calienta en solo 1.5 grados centígrados en los tiempos preindustriales en 2100, en lugar de los 2 grados, veríamos menos temperaturas extremas, sequías y precipitaciones, menos aumento del nivel del mar y menos especies perdidas.

Esos hallazgos se detallan en un informe, cuyo resumen fue publicado el 8 de octubre por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, o IPCC, luego de su reunión de una semana en Incheon, Corea del Sur. El informe es el resultado de docenas de científicos del clima que examinan docenas de estudios recientes y nuevos conjuntos de datos que investigan el impacto de un aumento de la temperatura global de 1,5 grados.

“Esta será una de las reuniones más importantes en la historia del IPCC”, dijo Hoesung Lee, economista climático de la Universidad de Corea en Corea del Sur y actual presidente del IPCC, en su discurso de apertura el 1 de octubre.

Hace tres años, en 2015, 195 naciones firmaron el acuerdo de París para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero lo suficiente como para limitar el calentamiento global a “Muy por debajo” 2 grados por 2100 ( SN: 1/9/16, p. 6 ). Poner a todos los delegados en la misma página de 2 grados de calentamiento fue una victoria difícil de ganar. Pero muchos científicos han advertido que el objetivo de 2 grados no es lo suficientemente estricto como para evitar cambios ambientales importantes que afecten todo, desde el aumento del nivel del mar hasta la escasez de agua y la pérdida de hábitat. Durante las conversaciones de París, más de 100 naciones, incluidas muchas de las más vulnerables al cambio climático, como la isla de Maldivas y la Angola afectada por la sequía, pidieron un objetivo de calentamiento más bajo de 1,5 grados.

En ese momento, anotó Lee en su discurso del 1 de octubre, los científicos sabían relativamente poco sobre cómo comparar los riesgos de un mundo con un grado de calentamiento de 1,5 grados y un mundo más cálido de 2 grados. Entonces, como parte de la decisión de adoptar el acuerdo de París, las naciones invitaron al IPCC a preparar un informe que evalúe esos impactos.

Como resultado, las diferencias son marcadas entre los dos objetivos de calentamiento, como se describe en el nuevo informe, titulado ” Calentamiento global de 1.5 ° C . ”Además de menos calor, lluvia y extremos de sequía, el impacto en los niveles futuros del mar sería significativo. Un medio grado menos de calentamiento significa un aumento promedio de aproximadamente 0,1 metros menos en el nivel del mar para el próximo siglo. Como resultado, según el informe, al menos 10 millones de personas menos estarían expuestas a riesgos como inundaciones, daños a la infraestructura e intrusión de agua salada en los recursos de agua dulce.

En algún lugar entre 1,5 y 2 grados, las grandes capas de hielo del planeta pueden volverse cada vez más inestables, lo que aumenta aún más el potencial de aumento del nivel del mar. Y, en el escenario de calentamiento de 1.5 grados, se proyecta que el Océano Ártico estará libre de hielo durante el verano solo una vez por siglo. Eso ocurriría una vez por década en el escenario de 2 grados.

En cuanto a los otros habitantes del planeta, un aumento de temperatura más bajo significa menos riesgo de pérdida de hábitat Para muchas especies de insectos, plantas y animales en comparación con un total de 2 grados de calentamiento, el informe señala ( SN: 6/9/18, p. 6 ). Y otros riesgos relacionados con el clima para estas especies, incluidos los incendios forestales y la propagación de especies invasoras, serían menores bajo ese umbral de calentamiento inferior.