Los embarazos asistidos brindan a las parejas infértiles la oportunidad de tener un hijo. Pero los niños concebidos con tecnologías reproductivas, como la fertilización in vitro o IVF, tenían más probabilidades de desarrollar presión arterial alta en la adolescencia que sus contrapartes concebidas naturalmente, según encuentra un estudio reciente.

De 52 adolescentes concebidos con ayuda tecnológica, ocho tenían hipertensión , definida como una presión arterial mayor a 130/80 milímetros de mercurio. Solo un adolescente de 43 concebidos naturalmente tenía la misma presión arterial alta, informan investigadores en línea el 3 de septiembre en el Revista del Colegio Americano de Cardiología . La presión arterial alta aumenta el riesgo de ataque cerebral y ataque cardíaco posterior, entre otros problemas de salud.

La prevalencia estimada de hipertensión entre los adolescentes de EE. UU. Es de alrededor del 3.5 por ciento. Entre los adolescentes de las concepciones asistidas en el estudio, fue del 15 por ciento. “Este es un estudio pequeño, y no es una presión sanguínea terrible, pero es la presión arterial la que debería alertar a alguien de que debemos controlarla de manera rutinaria”, dice Larry Weinrauch, cardiólogo de la Facultad de Medicina de Harvard que escribió un editorial acompañando el artículo.

A partir de 2014, más de 8 millones de bebés en todo el mundo nacieron como resultado de embarazos asistidos, según datos preliminares publicados en julio por el Comité Internacional para el Monitoreo de Tecnologías de Reproducción Asistida en Palo Alto, California.

El nuevo trabajo sigue un estudio de 2012 realizado por los investigadores, mirando a los mismos niños como preadolescentes. En ese momento, Urs Scherrer, un especialista en medicina interna de la Universidad de Berna en Suiza, y sus colegas descubrieron que los niños de concepciones asistidas tenían vasos sanguíneos con cualidades que normalmente se encuentran en adultos mayores. Los vasos eran más rígidos y algunos tenían paredes más gruesas, características que contribuyen a un mayor riesgo futuro de enfermedad cardiovascular.

Las anormalidades de los vasos sanguíneos y el mayor riesgo de hipertensión pueden ser el resultado de cambios que involucran etiquetas químicas, llamadas marcas epigenéticas ( SN: 24/12/16, p. 12 ) Estas etiquetas se agregan al ADN o a proteínas llamadas histonas, y pueden aumentar o disminuir la actividad del gen. Las condiciones ambientales, como las exposiciones químicas, la dieta y el estrés, pueden alterar las marcas epigenéticas y, por lo tanto, alterar la regulación de los genes.

Las tecnologías de reproducción asistida colocan huevos maduros u ovocitos y embriones en diversas condiciones ambientales que difieren de las encontradas en el útero. Con la fertilización in vitro, por ejemplo, los óvulos maduros recogidos de los ovarios se fecundan con esperma en un laboratorio antes de ser implantados en el útero. En estudios en ratones, Scherrer y sus colegas han demostrado que la fertilización in vitro puede alterar una marca epigenética que cambia la regulación de un gen que está activo en la aorta, la arteria principal del cuerpo. Esos ratones también desarrollaron vasos sanguíneos dañados e hipertensión.

En los humanos, “en algún lugar entre la recolección de los ovocitos y la implantación del embrión en el útero de la madre es un período crítico en el que se producen cambios epigenéticos”, dice Scherrer, quien también es coautor del nuevo estudio.

Se necesita más trabajo para descubrir qué cambios epigenéticos alteran el desarrollo del sistema cardiovascular. Esa información tal vez podría mejorar las tecnologías y los procedimientos de reproducción asistida, por ejemplo, sugiriendo qué condiciones ambientales fuera del útero deberían evitarse porque pueden afectar las etiquetas químicas.

Mientras tanto, dice Scherrer, los médicos deberían identificar a las personas concebidas con tecnología de reproducción asistida y monitorearlas. “Todo médico generalista debe preguntar sobre su historia fetal y neonatal”, dice Scherrer. El uso de estas técnicas reproductivas “tendrá efectos importantes en el riesgo futuro de la enfermedad”.

El primer hijo nacido de FIV, Louise Brown, cumplió 40 años en julio ( SN en línea: 25/7/18 ) Debido a que los niños concebidos con estos métodos todavía son relativamente jóvenes, aún no está claro si existen otros efectos de salud relacionados. Weinrauch dice que los investigadores deberían recopilar datos sobre la salud de los niños concebidos con tecnologías de reproducción asistida. “Tenemos que empezar haciendo que las personas se den cuenta de esto y descubran si está pasando algo más”.