BOSTON – Por primera vez, una erupción estelar llamada eyección de masa coronal ha sido detectada huyendo de una estrella distante.

Tales arranques de plasma y partículas cargadas son bien conocidos en el sol, y comúnmente siguen una explosión de luz llamada erupción solar (SN en línea: 17/4/15) . Los astrónomos habían detectado bengalas en otras estrellas, pero nunca una eyección de masa coronal correspondiente, o CME, hasta ahora. El descubrimiento podría tener implicaciones para las perspectivas de vida en los planetas de otros sistemas estelares.

La eyección en cuestión se relaciona con una llamarada que fue detectada hace 10 años, a partir de una estrella gigante llamada HR 9024 a unos 450 años luz de la Tierra. La estrella es aproximadamente tres veces más masiva que el sol y 10 veces más ancha.

El astrónomo Costanza Argiroffi de la Universidad de Palermo en Italia y sus colegas encontraron evidencia del estallido de la estrella usando un nuevo método para analizar datos tomados con el Observatorio de rayos X Chandra , Argiroffi le dijo a la Cool Stars 20 reunión el 2 de agosto.

El equipo de Argiroffi detectó material moviéndose arriba y abajo de un bucle de plasma que se extendía desde la superficie de la estrella durante el destello midiendo el desplazamiento Doppler de ciertos rayos X, el cambio en las longitudes de onda de los rayos X a medida que el material se acercaba o alejaba de la Tierra. Los investigadores vieron que más material se alejaba de la estrella después de que se había detenido la llamarada e interpretaron la observación como una eyección de masa coronal.

“La gente ha buscado esto durante mucho tiempo, y esta es la primera vez que se ve esto”, dice el astrofísico Julián Alvarado-Gómez del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts, que no participó en el trabajo. .

La eyección contenía alrededor de 1 billón de billones de gramos de material, que es aproximadamente lo que esperaban los científicos según las estimaciones que extrapolan de las CME del sol a estrellas más grandes. Pero la energía cinética del estallido, medida por la velocidad del material de escape, era mucho menor de lo esperado.

El fuerte campo magnético de la estrella pudo haber retenido la erupción, sugiere Alvarado-Gómez. Su grupo ha ejecutado simulaciones por computadora que muestran que un campo magnético fuerte a veces puede actuar como una jaula eso mantiene una CME atada a la estrella, o ralentiza el progreso de las eyecciones que la hacen salir.

Eso podría ayudar a explicar por qué los científicos no han detectado un CME de otra estrella anteriormente. Los fuertes campos magnéticos estelares están asociados con más bengalas, que deberían causar más eyecciones, por lo que los científicos se han preguntado si no podrían detectar uno.

Tal impedimento magnético podría ser una buena noticia para los exoplanetas en órbita, si HR 9024 tiene alguno. En nuestro sistema solar, la energía y la materia liberada tanto en las bengalas como en las CME pueden causar estragos en los planetas. La Tierra está mayormente protegida por su propio campo magnético, pero Marte no tiene tanta suerte ( SN: 12/12/15, p. 31 )

Si bien un fuerte campo magnético podría ayudar a mantener a los planetas de una estrella a salvo de los estragos de las CME, podría ser una espada de doble filo, dice Alvarado-Gómez. “La mala noticia es que esta energía tiene que ir a algún lado, y tal vez se trata de impulsar más bengalas”, que no están debilitadas por el campo. Muchos de los exoplanetas potencialmente habitables que los astrónomos han descubierto en órbita muy cerca de estrellas particularmente propensas a las erupciones ( SN en línea: 3/5/18 )

“Si esas erupciones se acompañan de estas emisiones de partículas a la misma velocidad que están en el sol”, dice el astrónomo Cynthia Froning de la Universidad de Texas en Austin, “que va a ser muy perjudicial para la formación de la vida y el mantenimiento de la atmósfera de esos planetas “.