Cámaras de cine Discos de vinilo. Libros de papel. Relojes mecánicos. Y ahora, auriculares con cable.

Hay algunas clases de tecnología personal que se niegan a morir, sin importar cuánto más convenientes, compatibles o simplemente más baratos se vuelvan sus sucesores. Los auriculares con cable no están en peligro inmediato de extinción, pero el futuro del audio personal se definirá y dominado por sus compañeros inalámbricos , eso ya está claro. Entonces surge la pregunta, al menos en mi cabeza, sobre el papel y la importancia de las latas cableadas en nuestro futuro cada vez más tecnológico, y el análogo más cercano que puedo encontrar es el de los relojes analógicos.

En la década de 1970, la revolución del cuarzo transformó toda la industria relojera. Los relojes de cuarzo eran mucho más precisos y mecánicamente resistentes que incluso los movimientos de relojes tradicionales más caros y sofisticados, y eran más baratos y simples de hacer. De acuerdo con la Japan Clock & Watch Association , 1,42 mil millones de los 1,46 mil millones de relojes fabricados en 2015 fueron de cuarzo, por lo que hay poca disputa sobre el efecto o la escala de cambio que se ha producido en las cuatro décadas desde los primeros relojes de cuarzo pionero de Seiko. Y, sin embargo, los relojes mecánicos todavía están por todas partes, obteniendo la mayor parte de la pasión y atención de los entusiastas de la relojería.

A la gente, en realidad, le gusta la habilidad y la artesanía necesarias para hacer bien la ingeniería mecánica.

El movimiento mecánico clásico se basa en la liberación de energía de un resorte enrollado para hacer pivotar una rueda de equilibrio con el fin de mantener el tiempo, y hay un millón de pequeñas cosas que pueden socavar la precisión de este proceso. Un resorte totalmente enrollado, por ejemplo, no libera la misma cantidad de fuerza que uno desenrollado, por lo que un reloj tiene que regularlo de alguna manera. La rueda de equilibrio también se puede ver afectada por la orientación y el movimiento del reloj mientras lo lleva puesto (o por el lado en el que descansa sin usarlo durante la noche). Esta fragilidad del proceso de cronometraje, que se siente orgánico y natural en todas las formas en que un reloj electrónico no lo es, tiene un cierto romance para los consumidores. Como la película y el vinilo, es técnicamente peor que las alternativas modernas, y sin embargo, encontramos encanto en esas fallas.

Los auriculares se encuentran actualmente en medio de su momento de cuarzo. En los últimos años, los auriculares inalámbricos han avanzado a pasos agigantados, tanto en términos técnicos como en la conciencia del consumidor. Modelos como AirPods de Apple y Sony con cancelación de ruido 1000X han levantado la barra de expectativas y reducido la tolerancia por inconvenientes de cable. Los teléfonos inteligentes han dejado de atender la necesidad ubicua de una toma de auriculares, lo que agrega presión adicional para que todos y todo se vuelva inalámbrico.

Todavía hay un delta de calidad de sonido entre los auriculares con cable e inalámbricos, pero para la gran mayoría del mercado, ahora es demasiado pequeño para importar. Todos los datos muestran que el mayor crecimiento en ventas de auriculares es impulsado por la adición de tecnologías inalámbricas y otras tecnologías “inteligentes”. De la misma manera que los relojes pasaron del estado mecánico al de cuarzo a la etapa actual del reloj inteligente, también los auriculares pasarán de cable a inalámbrico a una variedad de smartness. con un asistente digital a remolque . La expectativa predeterminada para los auriculares de los consumidores en el futuro será que son inalámbricos. Tener un cable será algo que un fabricante tendrá que justificar .

Los relojeros descubrieron que la mejor o la única forma de mantener su negocio de relojes mecánicos era vender esas mercancías como lujos. Cintas de cuero de fantasía y cúpulas de cristal de zafiro, ubicaciones de productos en Películas de Bond y en Fórmula 1 los autos y un ambiente general de “cosas mejores en la vida” se han usado para ocultar la superioridad técnica del cuarzo. El mismo enfoque ya ha sido implementado con éxito por unas pocas compañías de audífonos, las que se atreven a poner $ 3,000 en sus mejores productos y encontrar una audiencia receptiva, si es limitada.

Una coincidencia final e importante entre los relojes y auriculares de la vieja escuela es que, en cierto sentido, son inmortales. Puede dejar su reloj de cuerda automática en su caja durante medio siglo, desempolvarlo, darle un par de batidos y comienza a funcionar nuevamente como si no hubiera pasado el tiempo. Lo mismo puede decirse de los auriculares con cable: todo lo que necesita para hacerlos son un conector para auriculares para conectarlos. Es la afinidad que sentimos por ese tipo de ingeniería intemporal, en contraste con la energía de la batería. todo de la vida moderna, eso nos devuelve a la tecnología cuya era parece haber pasado.

Con el tiempo, espero que el mercado de audífonos encuentre un término medio feliz, tal como lo hizo la industria relojera. Los auriculares con cable se presentarán como exclusivos, en parte porque sus ventas se reducirán de forma natural y serán lujosas, ya que para destacarse necesitarán tener una calidad superior de materiales y atención a los detalles. Lo único que no ocurrirá es un destino como el de los teléfonos con funciones especiales, los discos duros y los reproductores MiniDisc: los auriculares con cable nunca se enviarán a libros de historia ni a nichos extremos. Lo que hacen es demasiado valioso, agradable y técnicamente encantador para que los abandonemos por completo.