el 5 de julio, Guild Wars desarrollador ArenaNet despedido dos empleados , Jessica Price y Peter Fries, por sus interacciones en Twitter con un transmisor. Los despidos fueron anunciados en una publicación en el foro por el presidente de ArenaNet Mike O’Brien, donde caracterizó sus interacciones con el transmisor como “ataques a la comunidad” y, más tarde, un acto de “hostilidad”.

Las secuelas de las acciones de ArenaNet se han propagado a través de la industria del juego, tanto en la compañía como dentro de la comunidad de desarrollo en general. Internamente, varios desarrolladores en ArenaNet dicen The Verge que se sentían defraudados por su empleador, que, según dicen, retiró su marca sobre la inclusión y la oposición al hostigamiento, y cedió a los caprichos de una mafia de Internet. Describen un efecto escalofriante en su lugar de trabajo, una frustración y miedo compartido por muchos otros profesionales que hacen juegos. Los sectores tóxicos de la comunidad del juego han cantado acerca de los despidos como un triunfo y una demostración de su poder para controlar y castigar a las personas que hacen los juegos que aman.

Las desarrolladoras de toda la industria también han informado a veces de intentos coordinados para despedirlas en función de su presencia en las redes sociales, intentos que creen fueron inspirados por los despidos de ArenaNet. Un desarrollador, que pidió permanecer en el anonimato debido a la posible reacción violenta de las mobs en línea, se enteró de que su empleador recibió cartas con su participación en las redes sociales. En lugar de especificar su nombre, algunas de estas cartas fueron rechazadas y simplemente dijeron “% FEMALENAME”. Hablando a The Verge , ella dice que estos mensajes comenzaron a llegar el domingo por la noche después de que la noticia de los disparos de ArenaNet se había extendido. “Esto es 100 por ciento una respuesta a lo de ArenaNet”, dice ella. “No tengo ninguna duda en mi mente”.

Ella dice que la destitución pública de dos empleados por una disputa en las redes sociales, enmarcada por O’Brien como un ataque a los fanáticos de la compañía en general, ha envalentonado a los malos actores involucrados en movimientos como Gamergate, que se dirigen a las mujeres y las personas marginadas en particular. “Si eres mujer, solo estás esperando el tweet equivocado para terminar con tu vida ahora”, dice. “Envió un mensaje a los adictos al acoso que han infectado a nuestras comunidades durante los últimos cuatro años: ‘Por favor, vengan por nuestras mujeres.’ No sé qué podría deshacer este daño sin irritarlos aún más”.

Historias similares de otros desarrolladores femeninos siguieron. Un diseñador narrativo en Arkane Studios twitteó una captura de pantalla de un usuario de Twitter a quien le había dicho que la dejara en paz. Posteriormente, se quejó a su empleador de que ella había “abusado verbalmente” de él y anunció que ya no sería un cliente. “Esto es lo que estas personas piensan que pueden hacernos ahora”, escribió el desarrollador.

El 10 de julio, cinco días después del despido de ArenaNet, la desarrolladora Jennifer Scheurle publicó una captura de pantalla de un DM que había sido enviado a su empleador, Opaque Space, ese mismo día. El extenso DM incluía el manejo de Twitter de Scheurle y quejas sobre su presencia en las redes sociales. “Ha estado utilizando constantemente su cuenta de Twitter para difundir los ideales de odio grupal / de género, especialmente hacia los hombres”, decía el mensaje. “Ella siempre comparte información errónea sobre la ‘igualdad de oportunidades de las mujeres’ en comparación con los hombres dentro de la industria del juego con el fin de mejorar su propia agenda personal y carrera”.

El remitente continúa agregando que “les gustaría creer que no están apoyando / o que Dios no permita practicar estos comportamientos estereotípicos contra cualquier grupo específico”, y nombran a Price específicamente como un sujeto ansioso por “encender” el drama de género “. concluye con la promesa de “hacer más consultas” sobre Scheurle con otras organizaciones de juegos y medios de comunicación en una amenaza formulada estratégicamente que promete intentos de bola negra.

“Usualmente no los comparto directamente, pero necesito que ustedes vean cómo las historias como Jessica Price y sus despidos en ArenaNet tienen serias consecuencias más allá de una sola compañía y en su lugar se propagan como veneno en toda nuestra industria”, escribió Scheurle.

Scheurle dice The Verge que incidentes como este demuestran por qué “las grandes corporaciones que dejan que sus comunidades dicten e influencien cómo tratar a sus empleados es un enfoque muy peligroso y obviamente una pendiente resbaladiza”. Agrega que “este comportamiento ha pintado un objetivo en todas nuestras espaldas” y le da a los hostigadores “un ángulo para apuntarnos sabiendo que no recibiremos protección de nuestros empleadores”. Deseado o no, nos hace vulnerables y, en última instancia, nos lleva a muchos de nosotros a permanecer en silencio porque no sabremos si un enfadado grupo de Internet que exige nuestras cabezas será suficiente para que perdamos nuestros trabajos y, en última instancia, nuestro sustento “.


Los despidos también han convertido a ArenaNet en un lugar tenso para muchos que trabajan allí. The Verge habló con varios desarrolladores que actualmente trabajan en ArenaNet y que solicitaron el anonimato para poder hablar libremente y sin temor a represalias. Los empleados dicen que sienten una mezcla de incertidumbre, enojo y tristeza por los eventos de la semana pasada. Algunos describen los sucesos de la semana pasada como una traición: evidencia de que, a pesar de las altisonantes palabras de apoyo e inclusión, su empleador los abandonará cuando lo necesiten. Muchos gerentes estaban de vacaciones en el momento de los despidos (incluido el supervisor directo de Price y Fries), lo que alimentó la confusión interna. Los empleados dicen que lo que escucharon bajó del nivel ejecutivo.

Aunque las opiniones sobre los despidos son generalizadas, muchas personas en el estudio están enojadas. “Todo el mundo está de acuerdo en que algo está mal”, le dice un empleado The Verge . “Algunos culpan a los medios, algunos culpan a Jessica, algunos culpan a las políticas de redes sociales poco claras, algunos culpan a la mafia de Internet y algunos culpan [a Mike O’Brien]”. Otros se preocupan por la sostenibilidad de sus carreras en ArenaNet y esperan que su empleador hablar mientras todavía hay tiempo para recuperarse.

Dos empleados confirmaron que ArenaNet no ha revisado significativamente su política de redes sociales desde 2011, y que incluye reglas generales sobre el anti acoso y que es consciente de cómo se pueden leer los tweets individuales como representantes de la empresa. Pero dicen que las sanciones y las consecuencias por violar esas pautas no se habían discutido con los empleados, y temen que el precedente establecido ahora sea una terminación de una sola vez. En el alboroto posterior a los despidos, dicen que ArenaNet solo está trabajando para revisarlo. Precio previamente dicho The Verge que ArenaNet nunca antes se había acercado a ella acerca de su presencia en las redes sociales. De hecho, dice ella, “me aseguraron que ‘admiraban [mi] voluntad de decir la verdad al poder'”.

El despido de Fries ha sido especialmente desagradable para muchos empleados, ya que la amabilidad de sus comentarios hace que sea difícil ver cómo ArenaNet los puede calificar como “ataques a la comunidad”. En una serie de tweets borrados, Fries habló en Apoyo de Price: “Aquí hay un poco de percepción que legítimamente espero que él reflexione: ella nunca pidió su opinión. Estas son nuestras cuentas privadas de redes sociales: imagine que es un astrónomo y comienza a compartir algunas cosas que ha aprendido en los últimos meses desde que comenzó un proyecto de investigación observando a Saturno, solo para que un profano le explicara las técnicas de observación … Jessica es excelente en su trabajo y merece ser tratada con respeto “.

A todos les gusta Fries, dice un desarrollador, agregando que incluso los fanáticos en el Guild Wars 2 subreddit hizo eco de este sentimiento. Sus disparos han tenido un “efecto de enfriamiento particularmente fuerte en el estudio”, dice otro empleado actual. “Creo que esto es sangre en el agua para el peor tipo de personas, y no solo para los que gritan insultos a las personas en las redes sociales y los departamentos de recursos humanos del estudio, sino también a los usuarios de YouTube con 50,000 suscriptores que temen a SJW”, dicen. The Verge . “Y si ArenaNet quiere reconstruir su reputación con los más marginados de la industria (irónicamente, Jessica fue probablemente una de nuestras mayores animadoras por lo buena que era nuestra diversidad), comenzará reconociéndolo”.


Otros estudios y organizaciones en la comunidad de jugadores han respondido a las consecuencias tomando medidas positivas. Opaque Space, la compañía que emplea Scheurle, se ha aprovechado del momento como catalizador “Discutir abiertamente y declarar públicamente sus mecanismos internos para tratar el hostigamiento de su personal”.

Scheurle dice que, de manera similar, otros estudios que aún no cuentan con políticas y procedimientos claros deben arremangarse y ponerse a trabajar. “Si las empresas quieren beneficiarse de los juegos y de la comunidad de juegos, deben estar preparados para participar en todos los aspectos, no solo en los más cómodos y rentables. Mejores comunidades, empleados más saludables y felices hacen mejores productos y obtienen más ganancias “.

A los desarrolladores les gusta Max Payne el creador Remedy Entertainment ha aprovechado esta oportunidad para hablar con sus desarrolladores sobre el acoso y aclarar las políticas de las redes sociales. Kitfox Games compartió sus políticas de acoso en medio . La Asociación Internacional de Desarrolladores de Juegos (IGDA) ha directrices publicadas como resultado directo de los despidos y las preguntas recomendadas para que los desarrolladores pregunten a sus empleadores.

“Este incidente deja muy en claro los peligros de las redes sociales para los desarrolladores de juegos, especialmente cuando las directrices transparentes y bien entendidas para los miembros del personal no están en su lugar”, dice el mensaje de IGDA. “Los desarrolladores de juegos también son frecuentemente blanco de hostigamiento, especialmente si son miembros de comunidades subrepresentadas. Las compañías deben planificar cómo apoyarán a los miembros de su personal en caso de acoso en línea, y deben comunicar claramente los recursos que pondrán a disposición de su equipo para tener interacciones seguras, productivas y positivas en línea, especialmente si se espera que lo hagan. en sus roles “.


Kate Edwards, ex directora ejecutiva de IGDA y director ejecutivo de Take This (una organización de salud mental cofundada por ex Polígono empleado Russ Pitts) dice que las acciones de ArenaNet han causado una discusión ferviente entre los fabricantes de juegos. La respuesta de la compañía “ha parecido un poco fuera de lugar y, de hecho, extrema para muchos”, dice ella. The Verge . “Está claro que las expectativas de la compañía sobre cómo y cuándo un empleado debe actuar oficialmente como representante de la empresa son de gran alcance pero no explícitas como política”.

El incidente también está generando un nuevo interés en la organización laboral para los desarrolladores. Game Workers Unite , una organización de base que está trabajando para sindicalizar la industria del juego, lanzó un comunicado respaldando a Price and Fries. Condenó las acciones de ArenaNet y llamó a O’Brien a condenar el acoso en torno a sus ex empleados.

“No contentos con simplemente despedir a Price y Fries y aislarlos del sistema de apoyo de la compañía, el comentario de O’Brien ha alentado un mayor acoso a la pareja al enmarcarlos como enemigos de la comunidad, validando implícitamente los ataques que ya estaban en curso, “La declaración de Workers Unite dice. “Es aleccionador considerar que si ArenaNet hubiera decidido no decir nada, Price y Fries hubieran estado mejor de lo que están actualmente. Esto no es simplemente un caso de trabajadores que pierden sus trabajos y son abandonados por su estudio. Es un caso en el que un empleador ha escalado y alentado efectivamente el acoso a sus ex empleados, a través del silencio deliberado sobre los ataques sufridos por sus trabajadores combinados con una elección extraordinaria de palabras en una declaración pública “.

La ex promotora y candidata de Massachusetts para la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Brianna Wu, quien ayudó a monitorear la cuenta de Twitter de Price, dice que el acoso y la atención dirigidos contra el ex desarrollador de ArenaNet es “tan malo como ella alguna vez”. A pesar de bloquear lo que ella estima hay entre 600 y 700 cuentas, siguen apareciendo nuevos comentarios. Una captura de pantalla que incluye incluye un usuario que twittea en Price: “Quiero sacarte de tu cráneo y follar tu cadáver. También quiero matar a tus mascotas si tienes alguna “.

“No importa cómo te sientas acerca de lo que Jessica hizo, no hay nada que lo amerite”, dice Wu. The Verge . “No hay nada que garantice lo que está sucediendo con su Twitter en este momento”. Agrega que espera que las compañías de juegos aprendan a considerar las consecuencias de sus acciones y cómo mantener seguros a sus empleados. “Gamergate no es un evento”, dice ella. “Es un libro de jugadas”.

ArenaNet se negó repetidamente a comentar este artículo. Cuando se le preguntó explícitamente por qué no había condenado el hostigamiento continuo de sus dos ex empleados, la compañía no respondió.

Aunque Wu dice que cree que ArenaNet “no comprende lo que desataron sobre las mujeres en el campo”, el tema del acoso en las redes sociales y las políticas que lo rodean se extiende más allá de la industria del juego a los profesionales en cualquier ámbito. “Necesitamos que las empresas respalden a sus empleados”, dice ella. “Necesitan un libro de jugadas ya escrito sobre cómo van a abordar esto cuando sucede, porque no es si, es cuándo.

“Esta es la mujer en todas las industrias. Yo diría que las empresas necesitan estar preparadas para que esto suceda “.