Las muertes por arma de fuego ocurren en todo el mundo, pero una nueva encuesta revela los puntos calientes de los que ocurren fuera de las zonas de guerra.

En 2016, los homicidios relacionados con armas de fuego, suicidios y muertes accidentales se concentraron en solo seis países: Estados Unidos, Brasil, México, Colombia, Venezuela y Guatemala. Esas naciones representaron aproximadamente la mitad del número estimado de muertes por arma de fuego no relacionadas con el conflicto armado.

Eso es solo un punto de partida de la primer vistazo al impacto global de la violencia armada interpersonal y autoinfligida en la salud pública, publicado en línea el 28 de agosto en JAMA . Aquí está el panorama general:

El total de muertes por armas de fuego aumentó de 1990 a 2016

En todo el mundo, se estima que 251,000 personas murieron por armas de fuego debido a homicidio, suicidio o lesión involuntaria en 2016. Eso es un aumento estimado de 209,000 muertes de armas de fuego en 1990, el equipo encontró analizando datos de 195 países y territorios desde 1990 hasta 2016.

En 2016, el 64 por ciento de las muertes relacionadas con armas de fuego fueron homicidios, el 27 por ciento fueron suicidios y el 9 por ciento fueron muertes accidentales.

Pero la tasa de muertes por armas bajó un poco

Los investigadores observaron la tasa mundial de muertes por arma de fuego, ajustada por las diferencias en la distribución de edades en una población. La tasa disminuyó ligeramente, de 4.2 muertes por 100,000 en 1990 a 3.4 muertes por 100,000 en 2016, debido a que la población mundial creció.

Aun así, “podemos ver que el número de muertes debido a la violencia con armas de fuego -homicidio, suicidio, lesiones involuntarias- es muy alto”, dice Mohsen Naghavi, coautor del estudio e investigador de salud global de la Universidad de Washington en Seattle. “La violencia armada es un problema de salud pública”.

La violencia armada

El número total de homicidios relacionados con armas de fuego, suicidios y muertes accidentales aumentó de 1990 a 2016 (gráfico de la izquierda). Ese aumento es atribuible a los homicidios y suicidios; las muertes no intencionales disminuyeron levemente. Pero la población mundial también ha crecido, por lo que las tasas generales de muertes por armas de fuego han disminuido ligeramente en ese momento (derecha). Todos los gráficos excluyen muertes por conflicto armado o terrorismo.

Cómo se comparan las muertes por armas de fuego en 1990 con las de 2016

Fuente: The Global Burden of Disease 2016 Colaboradores de lesiones / JAMA 2018

Se producen más muertes de armas fuera de las zonas de guerra que dentro

A nivel mundial, por cada año estudiado, salvo uno, las muertes por arma de fuego debidas a homicidio, suicidio y lesiones involuntarias excedieron las debidas a conflictos y terrorismo. La excepción: 1994, el año del genocidio de Ruanda. Ese año, la cifra de muertos por el conflicto mundial llegó a 551,000, en comparación con 232,000 muertes por homicidios con armas de fuego, suicidios y lesiones involuntarias.

Estados Unidos y Brasil son puntos calientes de violencia armada

Estos dos países representaron el 32 por ciento del número total de muertes estimadas en 2016. En Brasil y los otros cuatro principales países de América Latina, la mayoría de las muertes por armas de fuego fueron homicidios. El alto índice de homicidios con armas de fuego en estos países está relacionado con el tráfico de drogas y armas, según descubrió una investigación. Una cuarta parte de todos los homicidios relacionados con armas de fuego en 2016 tuvo lugar en Brasil.

Puntos calientes

En 2016, seis países fueron responsables de aproximadamente la mitad de todas las muertes por armas de fuego estimadas en todo el mundo. Brasil y Estados Unidos representaron alrededor del 32 por ciento del total, pero si bien los homicidios predominaron en Brasil, las muertes por arma de fuego causadas por suicidios fueron más prevalentes en los Estados Unidos.

Donde las muertes por armas de fuego fueron más comunes en 2016

Fuente: The Global Burden of Disease 2016 Colaboradores de lesiones / JAMA 2018

Pero en los Estados Unidos, como en algunos otros países ricos, como Francia y Alemania, el suicidio representó la mayoría de las muertes por arma de fuego en 2016. El 35% de todos los suicidios mundiales con armas de fuego ese año ocurrieron en los Estados Unidos, estiman los investigadores .

Tasas de suicidio han aumentado en todo Estados Unidos desde 1999 ( SN: 7/7/18, p. 13 ) Investigaciones anteriores han demostrado que tener armas en la casa está relacionado con un mayor uso de las armas para suicidarse y un mayor número de muertes involuntarias relacionadas con armas de fuego.