Reconstrucción del dinosaurio sauropodomorfo Ingentia prima que muestra un sistema respiratorio mejorado tipo aviar con sacos aéreos cervicales desarrollados (estructura verde). Pulmones en color marrón. Crédito: Jorge A. González

Los dinosaurios gigantes vivieron en la Tierra mucho antes de lo que se pensaba, según un equipo de excavadoras en Argentina que descubrió los restos de una especie de 200 millones de años.

los , bautizada como Ingenia prima, era aproximadamente tres veces más grande que el Triásico más grande de su era. Fue descubierto en el sitio de excavación Balde de Leyes en la provincia de San Juan, a 1.100 kilómetros (680 millas) al oeste de la capital argentina, Buenos Aires.

El hallazgo fue publicado en el especialista Naturaleza Ecología y Evolución revista publicada el lunes y revelada en Argentina por la Agencia de Divulgación Científica de la Universidad de San Martín.

“Tan pronto como lo encontramos, nos dimos cuenta de que era algo diferente. Encontramos una forma, la primera gigante entre todos los dinosaurios. Esa es la sorpresa”, dijo Cecilia Apaldetti, una investigadora del gobierno y de la Universidad de San Juan.

Las excavadoras encontraron varias vértebras desde el cuello y la cola, así como los huesos de las patas delanteras y traseras.

La especie “exhibe una estrategia de crecimiento desconocida hasta ahora e indica que el gigantismo se originó mucho antes de lo que se pensaba”, dijo Apaldetti, coautor del estudio.

Estos fueron “dinosaurios herbívoros, cuadrúpedos, fácilmente reconocibles por su largo cuello y cola, y del grupo de saurópodos”, agregó.

Antes de este descubrimiento, se pensó que el gigantismo se desarrolló durante el período Jurásico, hace unos 180 millones de años.

Reconstrucción de Ingentia prima del Triásico Tardío (205-210 Ma) de Argentina. Longitud total 8-10 metros. Crédito: Jorge A. González

Triásico tardío

Su colega coautor, Ricardo Martínez, cree que Ingenia prima es de “un período Triásico tardío, posiblemente hace 205 millones de años”.

El período Triásico se extendió desde hace 250 a 200 millones de años y el Jurásico desde hace 200 a 145 millones de años.

El equipo ha estado estudiando el período Triásico, cuando los dinosaurios recién comenzaban a aparecer. Los primeros eran pequeños pero a medida que evolucionaron tendieron hacia el gigantismo para defenderse de los depredadores.

Según los científicos, Ingenia prima fue la primera especie de dinosaurio en alcanzar el gigantismo y, aunque distaba mucho de las 70 toneladas que pesaban los saurópodos más grandes desde el final del período Cretácico (hace 145 a 66 millones de años), la velocidad de La acumulación de tejido óseo fue mayor que la de las especies de su época y los mayores gigantes que vivían en la Patagonia, en el sur de Argentina.

Los fragmentos óseos del dinosaurio mostraban un crecimiento cíclico y estacional, con un tipo de tejido diferente al de otros saurópodos, lo que permitió que creciera muy rápido.

Se cree que la especie creció de ocho a 10 metros (26-33 pies) de alto -el espécimen encontrado era un joven en crecimiento que medía de seis a siete metros- y pesaba alrededor de 10 toneladas, equivalentes a dos o tres elefantes africanos.

Otra de las características de la especie eran las cavidades de aire en sus huesos, lo que lo hacía más liviano y promovía el crecimiento.

El sitio de Balde de Leyes, que abarca varios miles de hectáreas (acres), se descubrió por primera vez en 2001 y desde 2014 ha producido cientos de especímenes. Al final del período Triásico era un tipo de sabana.


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Más información: Cecilia Apaldetti y col. Una tendencia temprana hacia el gigantismo en dinosaurios sauropodomorfos del Triásico, Naturaleza Ecología y Evolución (2018) DOI: 10.1038 / s41559-018-0599-y