Los humanos dejaron huella en Madagascar alrededor de 6.000 años antes de lo que se pensaba, dicen los científicos. Esos primeros migrantes cazaban aves masivas, no voladoras, que una vez fueron nativas de la isla en el sureste de África, dejando marcas de carnicería en los huesos de las aves eso habilitó la nueva línea de tiempo.

Cortes y fracturas en tres huesos de patas y patas previamente desenterrados de una de las aves elefantes extintas de Madagascar resultaron del animal muerto y cortado con herramientas de piedra hace al menos 10.500 años, dice el paleontólogo vertebrado James Hansford de la Sociedad Zoológica de Londres y sus colegas. Hasta ahora, la evidencia más antigua de humanos en Madagascar consistía en herramientas de piedra que databan de hace aproximadamente 4.000 años.

Otros dos sitios insulares, que datan de hace unos 6.300 años y 1.100 años atrás, también han producido huesos de patas y patas de elefante con marcas de carnicería que aparecieron en una inspección más cercana, el grupo de Hansford informa en línea el 12 de septiembre en Avances científicos .

Las aves elefantes medían de 3 a 4 metros de alto y pesaban alrededor de 500 kilogramos, aproximadamente lo mismo que tres refrigeradores de tamaño completo.

Los hallazgos de Hansford sugieren que los primeros colonos humanos pudieron haber vivido en Madagascar junto con aves elefantes y otros animales grandes y ahora extintos durante miles de años, en lugar de cazar rápidamente a esas criaturas en el olvido evolutivo, como algunos investigadores han propuesto. Se necesita más investigación para determinar si los humanos se asentaron permanentemente en la isla hace más de 10,500 años, o si tardaron más en llegar a tamaños de población lo suficientemente grandes como para construir aldeas y organizar cacerías a gran escala, dicen los investigadores.