La presión de grupo puede ser difícil de resistir para los niños, incluso si proviene de robots.

Los niños en edad escolar tienden a hacer eco las respuestas incorrectas pero unánimes de un grupo de robots a una tarea visual simple, encuentra un nuevo estudio. En contraste, los adultos que a menudo aceptan los juicios erróneos de pares humanos se resisten a la presión social aplicada por los robots, informan los investigadores el 15 de agosto en Ciencia Robótica .

“En lugar de ver un robot como una máquina, los niños pueden verlo como un personaje social”, dice la psicóloga Anna-Lisa Vollmer de la Universidad de Bielefeld, Alemania. “Esto podría explicar por qué sucumben a la presión de grupo [aplicada] por los robots”.

Poco se sabe acerca de cómo los adultos o los niños responden al comportamiento de los robots reales diseñados para interactuar con las personas, por ejemplo, como guías turísticos de museos, asistentes de cuidado de niños y material didáctico.

En un examen preliminar de la influencia de los robots sociales, el grupo de Vollmer adaptó un experimento de psicología social de los años cincuenta en el que la mayoría de los adultos coincidía con grupos de pares que habían sido entrenados para decir que las líneas de diferentes longitudes eran de hecho la misma longitud ( SN en línea: 15/5/18 )

El equipo de Vollmer observó una conformidad social comparable en un estudio de 60 adultos británicos, de entre 18 y 69 años, que juzgaron las longitudes de las líneas después de escuchar las opiniones de tres colegas que trabajaban con los investigadores. Los participantes solían respaldar los juicios unánimes e inexactos de los compañeros. La conformidad desapareció, sin embargo, cuando los voluntarios realizaron la tarea mientras estaban sentados con tres robots que, en algunos ensayos, acordaron una respuesta incorrecta.

Cada robot estaba programado para realizar movimientos periódicos, como parpadear y mirar brevemente a los demás. Los robots hablaron con tonos de voz distintivos e individualizados al hacer juicios de línea.