Los cráneos parecen sólidos, pero los huesos gruesos están llenos de pequeños túneles.

Los científicos descubrieron que canales microscópicos atraviesan los huesos del cráneo de personas y ratones. En ratones, células inmunitarias inflamatorias usa estos canales previamente ocultos viajar desde la médula ósea del cráneo hasta el cerebro, el equipo informa el 27 de agosto en Neurociencia de la naturaleza . Todavía no se sabe si las células inmunes recorren estos caminos a través de los cráneos de las personas. Si es así, estos túneles representan una forma nueva de que las células inmunes alcancen -y posiblemente inflamen- el cerebro.

Junto con otras células sanguíneas, las células inmunitarias se forman en los huesos, incluidos los del brazo, la pierna, la pelvis y el cráneo. Los investigadores inyectaron tintes de seguimiento en la médula ósea en el cráneo y otros huesos de ratones, marcando las células inmunes llamadas neutrófilos que se originaron en cada localidad. Después de un accidente cerebrovascular, los neutrófilos acudieron en masa al cerebro. En lugar de llegar por igual de todas las fuentes de médula ósea, como algunos científicos habían pensado, la mayoría de estas células que respondieron provenían de la médula ósea, encontraron el coautor del estudio, Matthias Nahrendorf, del Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard.

Curiosos sobre los viajes de las células desde la médula del cráneo hasta el cerebro, los investigadores utilizaron poderosos microscopios para observar dónde se encuentra el cráneo con el cerebro. Pequeños riachuelos a través del hueso del cráneo conectaban la médula ósea dentro del cráneo con la cubierta externa del cerebro. En los ratones, los neutrófilos utilizan estos canales, que promedian alrededor de 22 micrómetros de ancho, como atajos para llegar al cerebro.

Existen conductos similares en pedazos de cráneo extraídos durante la cirugía cerebral de tres personas. En humanos, estos canales a través del interior del cráneo tenían 77 micrómetros de ancho en promedio.

Ceder el paso

Pequeños canales atraviesan el cráneo (azul) de un ratón vivo, sirviendo como conductos para que las células inmunes pasen de la médula ósea del cráneo a la membrana externa del cerebro.