El colesterol lo aseguró: un grupo de extraños fósiles precámbricos se encuentran entre los animales más antiguos conocidos en el registro de rocas.

Moléculas orgánicas conservadas con fósiles del género Dickinsonia confirma eso las criaturas eran animales en lugar de hongos o líquenes, un estudio en el 21 de septiembre Ciencia dice. Investigadores liderados por el paleontólogo Ilya Bobrovskiy de la Universidad Nacional de Australia en Canberra analizaron los niveles de esteroides en los fósiles, que datan de hace entre 571 millones y 541 millones de años. El equipo encontró una gran cantidad de colesterol que apunta firmemente al reino animal.

El hallazgo “se deshace de las hipótesis más extravagantes sobre lo que eran estos objetos”, dice el geobiólogo del MIT Roger Summons, que coescribió una comentario relacionado en el mismo tema de Ciencia . “No se puede discutir con la química”.

Dickinsonia son parte de la enigmática biota de Ediacara, el nombre colectivo de una explosión de extrañas formas de vida extraterrestre que florecieron durante el Eón precámbrico. Ediacarans, originalmente llamado así por las colinas Ediacara de Australia, donde fueron descubiertas por primera vez, ahora se encuentran en rocas de edad precámbrica en todo el mundo.