Al igual que un gusano de seda usa un solo hilo para envolverlo en un capullo, un nuevo tipo de robot hace girar una sola hebra de material alrededor de su cuerpo para construir estructuras de fibra de vidrio a medida.

Los nuevos robots podrían crear materiales de construcción personalizados en el sitio, a diferencia de otros robots industriosos que ensamblar bloques de construcción prefabricados ( SN: 22/03/14, p. 8 ) Flotas de la bots de fibra de vidrio Un día, los investigadores informarán en línea el 26 de septiembre en Ciencia Robótica .

Cada robot, un poco más grande que una botella de 1 litro, está ceñido por un globo de silicona y coronado con un brazo que gira como una hélice. Para construir una pieza de tubería, el brazo del robot enrolla hilo de fibra de vidrio recubierto de resina alrededor de su vientre de silicona hinchada. La luz ultravioleta luego endurece la resina y pega los filamentos de fibra de vidrio juntos. Cuando el robot completa un segmento de 9 centímetros de largo, su panza se desinfla y la máquina se desplaza hacia arriba por el tubo donde el brazo se reanuda hilando fibra de vidrio. Al inclinarse en una nueva dirección, el bot puede controlar cómo se dobla el tubo.