Puedo decir que mi hijo está impaciente por comenzar. Estamos al final de un camino pavimentado de recreación no lejos de mi casa, y estamos esperando que una madre y su hijo se den la vuelta con su par de perros. Bram está sentado en el asiento del conductor de la réplica en tamaño infantil de Radio Flyer del X-34 Landspeeder de Luke Skywalker, un casco X-Wing encaramado en su cabeza, y queremos asegurarnos de que no asustamos a los animales. El juguete de paseo se ha convertido en uno de los favoritos de Bram desde que lo traje a casa, pero es la primera vez que tenemos la oportunidad de probarlo en el pavimento. La madre y el hijo desaparecen con sus dos perros a la vuelta de la esquina, y le digo a mi hijo, “está bien, ve”. Pisa el pedal del acelerador y sale disparado por el camino.

El verano pasado, Radio Flyer dio a conocer el juguete en San Diego Comic Con , acompañado por un video elegante con un par de adorables niños actores fingiendo que conducían por los desiertos de Tatooine. Más tarde descubrí el sitio de una demostración en vivo en las aceras abarrotadas fuera del centro de convenciones. Fue genial verlo en acción, pero una demostración de producto no es lo mismo que tener uno en su garaje.


Foto de Andrew Liptak / The Verge

El juguete de Radio Flyer está cargado de detalles, algo que muchos juguetes tener beneficiado en los últimos años. Falta la cubierta de la turbina izquierda, como la de Luke, y hay un poco de daño en la nariz. Ciertamente no es la réplica exacta que encontrarías en la casa de un coleccionista, pero como noté a un compañero más tarde ese día, es el tipo de cosas que hubiera matado de niño: una pieza realista del Guerra de las Galaxias universo que me habría transportado a una galaxia muy lejana.

Y podría haber traído uno a casa el año pasado para mi hijo, salvo por su precio exorbitante: $ 500. Eso es mucho para un juguete que se superará en un par de años, a pesar de que cada parte de mí quiere ver a Bram pasear por allí.

Pero los vientos cambiaron esta primavera. Toys R Us, el outlet exclusivo para el speeder, anunció que era cerrando todas sus 800 tiendas en los Estados Unidos , y que liquidaría sus activos, incluido el Landspeeder. Desde el momento del anuncio hasta el final de mayo, el precio del juguete bajó de los prohibitivos $ 500 a $ 250 más razonables. Amigos míos en el Guerra de las Galaxias La comunidad comenzó a informar que algunas tiendas todavía tenían docenas de ellas en existencia, y luego de un par de semanas, ese precio cayó una y otra vez, hasta que alcanzó el precio estúpidamente bajo de $ 99. A ese precio, no fue difícil racionalizar la elección de uno. Hice la caminata a la tienda local y me enganché una, y en broma le envié un mensaje de texto a mi esposa diciéndole que había cometido un “terrible error”.

Tristemente, Toys R Us cerró sus operaciones el mes pasado , y Radio Flyer ha comenzado silenciosamente vendiendo el speeder a un precio muy reducido de $ 249 . No es exactamente el mismo precio de oferta que yo y otros obtuvimos, pero definitivamente vale la pena recogerlo si tienes un hijo obsesionado con Guerra de las Galaxias .


Foto de Andrew Liptak / The Verge

Después de verlo poner en uso, está claro que este juguete valió cada centavo. Los motores hacen un gran gemido que recuerda al de Una nueva esperanza y movimientos. La velocidad más baja y la configuración inversa lo enviarán hacia adelante a 2 millas por hora, pero a velocidad máxima, se ejecutará a 5 millas por hora (hay un gobernador físico que puede atornillar en su lugar para limitar la velocidad a la configuración inferior ), lo suficientemente rápido como para inducir a un espectador distraído a saltar fuera del camino, o correr para ponerse al día antes de que su diminuto conductor desaparezca de la vista. Una serie de botones en la consola se iluminan y reproducen una variedad de efectos de sonido y diálogos de la película, lo que aumenta el realismo.

Desde el punto de vista de la paternidad práctica, el speeder tiene algunos inconvenientes. Por un lado, es voluminoso después de que lo ensambles, lo que significa que vas a tener que reservar una cantidad decente de espacio cuando no esté en uso. La nuestra ha terminado en nuestro garaje, donde pasará la noche cargando después de que su batería de 12 voltios se agote después de aproximadamente 40 minutos de uso, menos si ha transportado dos pasajeros diminutos. Además de eso, es una forma desgarbada: las turbinas laterales decorativas tienden a quedar atrapadas en las sillas, las esquinas de los edificios y las piernas de los padres distraídos.


Foto de Andrew Liptak / The Verge

Pero la vida útil de la batería, el almacenamiento y la carga simplemente no importan cuando tienes 5 años. Esas son las preocupaciones de The Big People, no alguien que está a punto de explorar otros planetas, y es por eso que creo que este tipo de juguete vale la pena: es una salida para el juego imaginativo.

Lo mismo es cierto para el casco que ha estado usando junto con el speeder: una serie negra del casco Poe Dameron de Hasbro que recogí el invierno pasado durante una venta después de Navidad. Al igual que el speeder, tiene una increíble cantidad de detalles, mucho más que algo que habrías encontrado en las tiendas hace solo 10 años. Los fabricantes de juguetes y vestuario tienen señaló que los clientes buscan cada vez más productos más sofisticados, que ayudan a enriquecer la experiencia de juego para los niños. ¿Por qué imaginar que su vagón rojo estándar es un Landspeeder en Tatooine cuando hay una réplica en el mercado?

Nuestro paseo por la ruta recreativa resulta ser un poco más divertido que ir en círculos en nuestro patio trasero. Más de una vez, escucho una risita maníaca mientras se aleja por el camino, burlándose de mí para mantener el ritmo. Tan divertido como lo ha estado conduciendo, estoy teniendo tanto que verlo disfrutar cada segundo de eso. Ahora, si solo hicieran una versión de tamaño adulto.

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