Las empresas no pueden demandar a Yelp para que eliminen las críticas difamatorias, dictaminó el Tribunal Supremo de California. La decisión anula el fallo de un tribunal inferior contra Yelp, afirmando reglas que protegen a las plataformas de Internet de la responsabilidad legal sobre las publicaciones de los usuarios.

Ayer, el tribunal dictó una decisión sobre Hassell v. Bird , en el que un bufete de abogados demandó a un cliente descontento por publicar críticas falsamente negativas. Yelp no participó directamente en la demanda, pero cuando una corte se puso del lado de la firma de abogados, incluyó una orden que hizo que Yelp, además del cliente, fuera responsable de eliminar las críticas ofensivas. Yelp argumentó que esta orden violaba las amplias protecciones otorgadas por la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, pero los tribunales inferiores no estuvieron de acuerdo , diciendo que la orden de eliminación no estaba amenazando directamente a Yelp con responsabilidad.

El Tribunal Supremo consideró que esta interpretación de la Sección 230 es demasiado estrecha, y escribió que mantener a Yelp con un estándar diferente porque no fue nombrado como un demandado fue solo un “fin de carrera” en torno a la ley. Una orden de eliminación como la contra Yelp podría “interferir y socavar la viabilidad de una plataforma en línea”, y “la posición única de los intermediarios de Internet convenció al Congreso para evitar republicadores de contenido en línea … de este tipo de enredo continuo con los tribunales … . “El revisor Yelp todavía está legalmente obligado a anotar la revisión, además de pagar los daños y perjuicios a la firma de abogados.

Gañido celebró la decisión en una publicación de blog, diciendo que “los editores en línea en California pueden estar seguros de que no pueden ser legalmente obligados a eliminar un discurso de terceros a través de abusos emprendedores del sistema legal”. Sin embargo, el abogado que representa al difunto estudio de abogados lo llamó “una invitación difundir falsedades en internet sin consecuencias “. Associated Press informa que la firma está considerando apelar ante el Tribunal Supremo de los EE. UU.

Las reseñas de Yelp son un espacio legalmente polémico. Además de las demandas por difamación individuales como la anterior, los usuarios de Yelp agraviados han demandado infructuosamente a la empresa por presuntas ofensas como extorsionar a las empresas con puntajes de revisión e inflar los precios de las acciones al exagerar su confiabilidad. En 2016, el Congreso aprobó una ley para detener a las empresas de suprimir críticas de clientes. Y el mes pasado un usuario de Yelp fue condenado a prisión por escribir críticas falsamente negativas, que dejó en represalia después de obtener un anterior término de prisión para extorsionar a la empresa con críticas negativas.

La Sección 230 también ha sufrido algunos golpes este año. Su alcance estaba limitado por ley recientemente firmada FOSTA y ha sido malinterpretado argumentar que las plataformas de medios sociales no deben moderar las publicaciones de los usuarios en sus plataformas. Esta decisión no cambia nada de eso, pero la decisión hace que sea más fácil para las plataformas luchar contra las afirmaciones de que son necesario para moderar publicaciones.