Las nuevas imágenes del gas que se agita dentro de una antigua galaxia Starburst ayudan a explicar por qué este petardo galáctico sufrió una formación estelar tan frenética.

Utilizando Atacama Large Millimeter / submillimeter Array, o ALMA, los investigadores han tomado la vistas más detalladas del disco de gas formador de estrellas que impregnaba la galaxia COSMOS-AzTEC-1, que data de cuando el universo tenía menos de 2 mil millones de años. Las observaciones del telescopio, informaron en línea el 29 de agosto en Naturaleza , revelan un enorme reservorio de gas molecular que era altamente susceptible al colapso y a la formación de nuevas estrellas.

COSMOS-AzTEC-1 y sus contemporáneos estelares han desconcertado a los astrónomos, ya que estas galaxias generaron nuevas estrellas unas 1.000 veces más rápido que la Vía Láctea. Según las teorías estándar de la cosmología, las galaxias no deberían haber crecido lo suficientemente rápido como para ser tan prolíficas estrellas formadoras tan pronto después del Big Bang.

Dentro de una galaxia normal, la presión externa de la radiación de las estrellas ayuda a contrarrestar la atracción hacia adentro de la gravedad del gas, que frena la formación de estrellas. Pero en COSMOS-AzTEC-1, la gravedad del gas era tan intensa que superó la débil presión de radiación de las estrellas, lo que provocó la formación de estrellas fuera de control. Las nuevas imágenes de ALMA revelan dos nubes especialmente grandes de gas colapsado en el disco, que eran importantes centros de formación de estrellas.