Algunos fragmentos de ARN pueden ser un verdadero dolor.

Un microRNA llamado miR-30c-5p contribuye al dolor nervioso en ratas y personas, encuentra un nuevo estudio. Un microRNA diferente, miR-711 , interactúa con una proteína que induce picazón bien conocida causar picazón , concluye un segundo estudio. En conjunto, la investigación destaca el importante papel que los pequeños trozos de material genético pueden desempeñar en la función de las células nerviosas y puede ayudar a los investigadores a comprender las causas del dolor y la picazón nerviosa crónica.

Los microARN ayudan a regular la actividad de los genes y la producción de proteínas. Las moléculas pequeñas juegan un papel importante en el control cáncer ( SN: 8/28/10, p. 18 ) y otros aspectos de salud y enfermedad ( SN: 20/02/16, p. 18 ) Por lo general, los microARN funcionan emparejándose con piezas de ARN más grandes llamadas ARN mensajeros, o ARNm. Los ARN mensajeros contienen copias de instrucciones genéticas que son leídas por la maquinaria celular para construir proteínas. Cuando los microRNAs se agitan sobre los mensajeros, el mRNA puede degradarse o los microRNA pueden impedir que la maquinaria de construcción de proteínas lea las instrucciones. De cualquier manera, el resultado suele ser reducir la producción de ciertas proteínas.

En el caso de dolor nervioso, miR-30c-5p limita la producción de una proteína importante llamada TGF-beta eso está involucrado en el control del dolor, María Hurlé, una farmacóloga de la Universidad de Cantabria en Santander, España, y sus colegas informan el 8 de agosto en Ciencia de medicina traslacional . Los investigadores descubrieron el vínculo en experimentos con ratones, ratas y personas.

En los experimentos con ratas, los investigadores cortaron el nervio ciático en el muslo, lo que hace que los roedores sean más sensibles al dolor causado por el calor o el frío. Estas ratas tenían más miR-30c-5p en su sangre y fluido espinal cerebral que las ratas ilesas tenían, encontraron Hurlé y sus colegas. Y la cantidad de microRNA en la sangre de las ratas se correlaciona con su sensibilidad al dolor. Las personas con dolor en el nervio causado por la falta de flujo sanguíneo a una extremidad también tenían niveles elevados de microRNA en su sangre y fluido espinal.