Escalfado
Rachel Love Nuwer
Da Capo Press, $ 28

Tal vez la escena más inquietante en Escalfado , por la periodista científica Rachel Love Nuwer, llega temprano en el libro, en un elegante restaurante en Ciudad Ho Chi Minh, Vietnam. El autor y dos amigos se sientan y se les entregan menús encuadernados en cuero que ofrecen civeta asada, tortuga frita, pangolín guisado y otras exquisiteces hechas de especies raras o en peligro de extinción. El trío realiza una salida abrupta, pero solo después de ver una cobra viva destripada en una mesa y una civeta inmóvil sacada para alimentar a otro grupo de comensales.

Las estadísticas sobre el comercio ilegal de vida silvestre pueden ser abrumadoras. Los rinocerontes se han reducido a solo 30,000 animales en todo el mundo y los tigres a menos de 4,000. Más de un millón de pangolines – osos hormigueros encontrados en África y Asia – han sido asesinados en los últimos 10 años. El mes pasado llegó un informe de Humane Society of the United States y Humane Society International de que Estados Unidos importó unas 40,000 partes de jirafas, de unos 4,000 animales, entre 2006 y 2015.

Pero en Escalfado , Nuwer ofrece a los lectores una visión de primera mano de cómo es el comercio ilegal de vida silvestre en el suelo y qué, en todo caso, se puede hacer para detenerlo. Ella acompaña a un cazador furtivo en el bosque de U Minh de Vietnam en busca de monitores de agua, cobras y civetas. (Afortunadamente, no encuentran ninguno.) Cena con un hombre que tiene un cuerno de rinoceronte en una lata de Oreo. Visita un zoológico en Japón que puede haber ayudado a popularizar el comercio de la rara lagartija monitora sin orejas. Y ella asiste a numerosas reuniones de funcionarios de vida silvestre y conservacionistas mientras intentan luchar contra el comercio ilegal.

Escalfado no es todo oscuridad y fatalidad; hay algunas historias de éxito. Nuwer, por ejemplo, visita el Parque Nacional Zakouma en Chad donde los gerentes han detenido la matanza de elefantes. Este logro tan difícilmente logrado ejemplifica el mensaje subyacente del libro: No hay soluciones fáciles para detener el tráfico de vida silvestre. El esfuerzo en Zakouma requirió mucho dinero y entrenamiento para sus guardabosques, que no está disponible en la mayoría de los lugares.

Lo que más se necesita, según argumenta Nuwer, es cambiar la forma en que pensamos sobre el delito contra la vida silvestre. Muchas personas ven la caza furtiva como perteneciente a una categoría especial de actividad ilegal. Pero no lo es; es solo crimen. Los involucrados a menudo también se ocupan de las drogas o los diamantes de conflicto o la trata de personas. Un cambio en la mentalidad podría ayudar a superar un importante obstáculo de conservación, señala Nuwer. En lugar de que los detectives y los tribunales tengan la tarea de manejar este tipo de crimen, el trabajo se ha dejado a los guardabosques, los administradores de vida silvestre y los conservacionistas. “Como algunos lo han expresado”, escribe, “es como pedirle a los botánicos que detengan el tráfico de cocaína”. La vida silvestre del mundo merece algo más que eso.

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