Puesta en marcha de un cigarrillo electrónico Juul recaudó $ 1,200 millones la semana pasada contra una valuación de $ 15,000 millones, lo que hace que la compañía valga más de $ 16,000 millones. Bloomberg informes . ¿Por qué es tan valioso? Vender nicotina ha sido un buen modelo de negocios durante mucho tiempo, y Juul está fabricando un producto que libera nicotina como un cigarrillo.

Borde El director de video Christian Mazza comenzó a vapear después de dejar los cigarrillos que había fumado durante 15 años. Al principio, no le gustaba el Juul en comparación con los cigarros electrónicos bajos en nicotina con los que comenzó. Pero con el tiempo, dice, “simplemente se hizo cargo, y todo lo demás se guardó en un estante, y el Juul se convirtió en el conductor diario”. Es pequeño, discreto, y el líquido e-cig no tiene fugas. . Además, dice: “No sé lo que está sucediendo a nivel molecular, pero funciona con más suavidad y es mucho más satisfactorio cuando ansías esa nicotina”.

Dieter Bohn, The Verge Es el editor ejecutivo, está de acuerdo. “Siento el golpe de la nicotina con mucha más fuerza que con otros e-cigs”, dice. “El hecho de que la nicotina parezca sentirse un poco más efectiva o directa que otros vapes significa, al menos para mí, ha sido notablemente difícil patearla”.

Juuls proporciona un golpe de nicotina que es mucho más parecido a fumar un cigarrillo que otros e-cigs, y no es realmente un secreto el por qué: la compañía está muy orgullosa de su enfoque patentado de JuulSalts para la administración de nicotina. Esos JuulSalts son compuestos llamados sales de nicotina, que también se forman en las hojas de tabaco secadas al calor utilizado para hacer la mayoría de los cigarrillos .

Estas sales de nicotina son menos difíciles de inhalar que la nicotina de “base libre” usada en la mayoría de los vapes de nicotina comunes, el mismo tipo de nicotina que se obtiene de fumar el tabaco secado al aire usado para pipas y cigarros . La nicotina de base libre puede absorberse por la boca, pero también es mucho menos agradable de inhalar debido a su “mayor impacto fisiológico (garganta y tórax) y toxicidad”. según un informe para la industria tabacalera de la década de 1970 .

Así que puedes pensar en vapes regulares como cigarros, y el Juul como un cigarrillo: muchos jugos vapo usan nicotina de base libre, pero Juul, que fue “creado para ser una alternativa satisfactoria a los cigarrillos”, tiene esos JuulSalts que hacen que la nicotina sea más fácil inhalar. Juul combina nicotina de base libre con ácido benzoico en su e-líquido, creando una reacción química que produce las sales de nicotina. Cada cartucho JuulPod e-liquid contiene tanta nicotina como un paquete de cigarrillos , dice la compañía, y está en una forma que es tan fácil de inhalar como los cigarrillos.

Para los fumadores adultos que quieren dejar de fumar y aún necesitan un golpe de nicotina, “eso no es necesariamente algo malo”, dice Gideon St Helen , un profesor en la Universidad de California, San Francisco. “Simplemente no quiere que los jóvenes lo usen”. La compañía advierte de manera similar. “Juul está destinado solo para fumadores adultos que desean cambiar de cigarrillos combustibles”, dice la portavoz Victoria Davis, que califica la lucha contra el vapeo de menores de edad como “una prioridad para la compañía”. Con ese fin, Juul prometió $ 30 millones para investigación y educación para evitar que los jóvenes vateen. “No podemos ser más enfáticos en este punto: ninguna persona joven o que no use nicotina debería probar Juul”, dice ella.

Pero gente joven hacer usa Juuls, según una ola de informes de el New York Times y Neoyorquino . Aunque el tabaco el uso ha disminuido en general desde 2011 para adolescentes y adolescentes, todavía hay un “número inquietantemente alto de jóvenes que usan cigarrillos electrónicos y productos para vapear”. la FDA dice en un comunicado . Y el La FDA ha exigido que Juul Labs Inc. entregue detalles sobre sus productos.

Los productos de Juul contienen mayores dosis de nicotina y niveles más bajos de la áspera nicotina de base libre que otros cigarros electrónicos, según una investigación reciente. Profesores de química David Peyton , Jim Pankow , y la estudiante graduada Anna Duell en la Universidad Estatal de Portland probó 11 diferentes líquidos e-cig. También probaron los aerosoles producidos por tres de esos líquidos. Para capturar suficientes gotas de la pluma para medir su contenido, el equipo tenía que ordeñar esencialmente el vaporizador con una bomba de jeringa.

Descubrieron que los líquidos con sabor Juul ‘Fruit Medley’ y ‘Creme Brulee’ tenían el mayor contenido de nicotina, pero casi los niveles más bajos de base libre de nicotina, según su reciente artículo publicado en Investigación química en toxicología . Solo un líquido, llamado Plácido, tenía niveles más bajos de nicotina de base libre y un contenido de nicotina significativamente más bajo en general.

Esencialmente, Juul empaca un golpe de nicotina más grande en un paquete más agradable que los otros productos que el equipo probó.

“Si nunca has fumado, e intentas con Juul durante unos días, esta es una receta para la adicción”, dice Peyton, quien llama a Juul una espada de doble filo. “Podrías hacer que alguien adicto que nunca ha sido fumador o, para alguien que es adicto a la nicotina, esta podría ser una forma de dejar de fumar”.

Las sales de nicotina de Juul están patentadas: la patente es propiedad de Pax Labs, la compañía de la cual Juul se escindió. Y esa patente es muy clara acerca de por qué Juul usa sales de nicotina: libera nicotina a los usuarios casi como un cigarrillo. “Las formulaciones de sal de [N] icotina brindan satisfacción en un individuo superior a la de la nicotina de base libre y son más comparables a la satisfacción de un individuo fumando un cigarrillo tradicional”. la patente dice . “Las concentraciones máximas de nicotina en la sangre y la cantidad total de nicotina entregadas parecen comparables a un cigarrillo tradicional”. Y, de hecho, la compañía presentó gráficos con la patente que ilustra sus afirmaciones de que las sales de nicotina coinciden con la cantidad de nicotina administrada al torrente sanguíneo por un cigarrillo Pall Mall, en comparación con la nicotina de base libre.


Niveles de nicotina en el plasma después de la exposición a varias formulaciones de sal de nicotina, base libre y un cigarrillo Pall Mall.
Imagen de la patente de Pax Labs

El estudio de Peyton y Pankow no comparó a Juuls con los cigarrillos cabeza a cabeza, pero el equipo sí midió la cantidad de nicotina de base libre. en cigarrillos hace años , y los niveles son bastante similares a los de Juul, los informes del estudio .

La investigación científica publicada en patentes no tiene que ser revisada por pares, pero científicos como St Helen de la UCSF están trabajando en una mayor comparación de Juul con los cigarrillos en estudios independientes. Tendría que “llevar a alguien a un pabellón de investigación, darle un producto y controlar los niveles de nicotina en la sangre con el tiempo”, dice St Helen. Tal estudio serviría para verificar el cuadro publicado en la patente de sales de nicotina Juul, que muestra sales de nicotina que coinciden con la curva de absorción de nicotina de un centro comercial Pall.

Necesitar más datos independientes es un tema común: el vapeo es tan nuevo que aún no sabemos mucho sobre eso, lo que significa que las personas que usan estos productos son en su mayoría los únicos que pueden deducir los riesgos y beneficios por sí mismos. Gracias a un estudio masivo de estudios de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina , sabemos que vaping probablemente expone a los fumadores a un menor número de sustancias químicas tóxicas que fumar y también puede reducir el riesgo de problemas de salud a corto plazo.

Pero, para los jóvenes, hay pruebas sustanciales de que el vapeo también puede ser una puerta de entrada para fumar cigarrillos comunes, dice el informe. Davis, el vocero de Juul, rechaza que “el uso de cigarrillos electrónicos, incluido Juul, no haya sido relacionado causalmente con el consumo de cigarrillos”. Pero la forma más obvia de realizar un estudio causal es dar un grupo de adolescentes e-cigs y otra nada, luego ver si alguien recoge cigarrillos en un período de meses o años, no es ético.

En cuanto a ayudar a las personas a dejar de fumar, simplemente no había pruebas suficientes para que las Academias Nacionales dijeran si el vapeo funciona mejor que las ayudas para dejar de fumar aprobadas por la FDA como chicles, pastillas, parches , o simplemente irse fríamente. Juul es una “herramienta de cambio” para los fumadores, para alejarlos de los cigarrillos combustibles, dice Davis, la portavoz de la compañía.

En realidad, hay evidencia sustancial de que el uso de cigarrillos electrónicos puede llevar a la dependencia de ellos, de acuerdo con el Informe de Academias Nacionales . De hecho, The Verge’s los vapers informan que una vez que cambian a Juul, les resulta difícil detenerse. “Se suponía que era una transición para bajar de lo que los vapeadores llaman análogos, cigarrillos, pero han pasado más de dos años y aún estamos vagando”, dice Mazza acerca de los esfuerzos de su esposa por abandonar el hábito. “¿En qué momento la transición nos saca de la nicotina por completo?”

Parte del problema es que es difícil comenzar a reducir la dosis, dice Bohn. “Si quieres renunciar al Juul, solo tienes que empezar a usarlo menos”, dice Bohn. “Y esta maldita cosa está diseñada a medida para hacer que quieras comenzar a usarla más”. La compañía planea comenzar a vender dosis más bajas este año, de acuerdo con la Neoyorquino , pero Juul Davis se negó a comentar sobre la dosis que contendrían estas cápsulas, o la fecha límite para implementarlas.

Mientras tanto, vender un producto de nicotina protegido por patente que los usuarios encuentran extremadamente difícil de dejar es un buen modelo de negocio. Solo tienes que mirar el ronda de financiación más reciente de la compañía para ver qué tan bueno es.