Roku está haciendo altavoces de TV, pero solo funcionan con televisores Roku

Los nuevos altavoces inalámbricos de $ 199 de Roku se combinan con un botón inalámbrico opcional que coloca en otra habitación y utiliza como control remoto de voz.
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La TV moderna la experiencia es una extraña combinación de avances tecnológicos y desventajas. Gracias a la transmisión de video, tenemos más opciones de contenido que nunca; Gracias a los avances en las pantallas, nuestros televisores pueden ser delgados como lápices. La calidad del sonido, sin embargo, ha sufrido; la física de los televisores de pantalla plana difícilmente conducen al auge del audio.

Roku lo sabe y tiene un plan para mejorar el sonido en los televisores que vienen con su software Roku integrado: la compañía comenzará a vender parlantes. El fabricante de cajas de transmisión, dispositivos y software con sede en Silicon Valley acaba de anunciar un paquete de dos parlantes, llamado Roku TV Wireless Speakers. El paquete también incluye un control remoto Roku estándar y un “control remoto de mesa” que se supone que debe ir a una habitación diferente a la que tiene su televisor, para que pueda controlar el audio del altavoz desde cualquier lugar de su hogar.

El par de altavoces no tiene la misma forma alargada que una barra de sonido; se ven más como un par de negro Sonos One altavoces. Pero al vender altavoces diseñados específicamente para funcionar con un televisor, Roku intenta convencer a sus clientes de que utilicen los dispositivos de Roku en lugar de los fabricados por Sonos, Samsung, Bose, Sony, Polk Audio y muchos más. La competencia es dura, y Roku probablemente lo sepa, porque está anunciando este nuevo producto de audio temprano, con pocos detalles técnicos. No está enviando los altavoces de la TV hasta finales de octubre.

Roku está haciendo un argumento convincente sobre el precio: todo el paquete de gadgets costará solo $ 199 y tendrá un precio reducido de $ 149 la primera semana después de su anuncio. Pero los parlantes solo funcionarán con los televisores Roku, que son televisores hechos por fabricantes de terceros como TCL, Hisense, Insignia, Sharp y Phillips, y tienen Roku OS como sistema operativo predeterminado. Los parlantes ni siquiera funcionarán con televisores que no sean Roku que tengan una caja Roku adjunta.

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Todavía no sabemos mucho sobre la construcción física de los altavoces, excepto que pesan alrededor de cuatro libras cada uno, y que cada altavoz tiene un tweeter de .75 pulgadas y un woofer de 3.5 pulgadas. Admitirán sonido estéreo, mejora de diálogo y nivelación automática de volumen.

Los parlantes no tienen cables aparte de un cable de alimentación. Están diseñados para conectarse de forma inalámbrica a un televisor Roku, y se ejecutan en una versión del sistema operativo de Roku. Admiten Bluetooth, por lo que puede reproducir otras cosas desde su teléfono o tableta en los parlantes; pero Roku dice que si tratas de emparejarlos de forma inalámbrica con un televisor que no sea Roku, simplemente no funcionarán.

Y, mientras otros fabricantes de altavoces están comenzando a incorporar control de voz en sus productos (excluyendo Amazon, ya que la compañía lidera la categoría de altavoces controlados por voz), Roku no ha construido micrófonos de campo lejano ni asistentes de voz directamente en el altavoz . En cambio, se apoya en controles remotos con control táctil. Los parlantes vienen con un control remoto tradicional de TV Roku, uno que sí tiene una búsqueda de voz incorporada, junto con un pequeño dispositivo parecido a un disco que controla de forma remota el sonido del televisor que llega a través de los altavoces. La idea detrás de este control remoto, llamado Roku Touch, es que lo coloque en un lugar alejado de su televisor, como en la cocina, y lo toque para pausar o ajustar el volumen del contenido que se reproduce en otra habitación.

Lloyd Clarke, director de gestión de productos de Roku, dice que cree que los clientes de Roku comprarán este paquete en lugar de otros altavoces de TV en gran parte por su simplicidad. Las configuraciones actuales de la barra de sonido son complejas y costosas, es el tono de Roku. “Podemos hacer cosas que no se pueden hacer con un altavoz externo, como la sincronización A / V perfecta”, dice Clarke. “Administramos las actualizaciones de software de ambos productos al mismo tiempo”. Agregue eso a “un rendimiento excepcional a un precio asequible”, agrega Clarke, y Roku cree que esto será una obviedad para las personas que desean obtener un mejor sonido de sus televisores Roku. (WIRED aún no ha hecho una demostración de los parlantes, por lo que no puedo comentar sobre la calidad del sonido).

La idea detrás de esto es que si tu televisor suena mejor, la gente transmitirá más, que es la métrica que más le importa a Roku, dice Clarke. A Roku le gusta decir que es el sistema de contenido de transmisión en línea número uno de los EE. UU. En función de las horas de transmisión, lo que representa un aumento del 56 por ciento año tras año para la empresa. De acuerdo a un informe de la firma de investigación Parks Associates, Roku tiene la mayor participación de reproductores multimedia de transmisión en hogares en los EE. UU., aunque la participación de Amazon ha estado creciendo.

Y los televisores basados ​​en Roku han sido una de las categorías de productos de más rápido crecimiento para la compañía. En el primer trimestre de este año, dice, uno de cada cuatro televisores “inteligentes” vendidos en los EE. UU. Eran televisores Roku. Eso tiene sentido si tenemos en cuenta que las personas pueden comprar un televisor Roku por tan solo $ 279 (la versión 2018 de TCL de 55 pulgadas, 4K Roku TV actualmente cuesta $ 650).

Este tampoco es el primer rodeo de altavoces de Roku. En 2004, la compañía lanzó un producto llamado SoundBridge, un reproductor multimedia en red que transmitía música desde su PC o Mac al sistema de sonido de su hogar. Pero viendo que eso fue hace más de una década, Roku tiene bastante para ponerse al día en el mercado del audio.


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