Un nuevo hexágono ha emergido alto en los cielos sobre el polo norte de Saturno.

Cuando la primavera se convirtió en verano en el hemisferio norte del planeta, apareció un vórtice de seis lados en la estratosfera. Sorprendentemente, el polígono polar parece reflejar el famoso ciclón hexagonal que se arremolina en las nubes cientos de kilómetros más abajo, los investigadores informan en línea el 3 de septiembre en Comunicaciones naturales .

Cuando la nave espacial Cassini de la NASA llegó a Saturno en 2004, durante el verano en el hemisferio sur, la sonda detectó un vórtice similar en la estratosfera sobre el polo sur, aunque ese se formó más como un viejo círculo simple. Como el verano se convirtió gradualmente en otoño, ese vórtice se desvaneció.

Ahora, el científico planetario Leigh Fletcher en la Universidad de Leicester en Inglaterra y sus colegas informan que Cassini captó un nuevo vórtice creciendo en el norte durante los últimos años de la nave espacial. Confiando en los mapas infrarrojos de la atmósfera, el equipo descubrió que entre 2014 y 2017 comenzó a desarrollarse una cálida y arremolinante masa de aire sobre el polo norte. Eso no fue sorprendente, pero la forma de seis lados fue un poco impactante.

La forma sugiere que el hexágono subyacente de alguna manera controla lo que sucede en la estratosfera. Este tipo de información podría ayudar a los investigadores a comprender cómo se mueve la energía en otras atmósferas planetarias.

Desafortunadamente, Cassini ya no está alrededor – se sumergió en Saturno el año pasado ( SN: 9/2/17, p. dieciséis ) Pero los telescopios basados ​​en la Tierra vigilarán la tormenta para ver cómo cambia junto con las estaciones de Saturno.