El libro de sierras
Justin McElroy y el Dr. Sydnee McElroy
Teylor Smirl (ilustrador)
Weldon Owen, $ 24.99

Los humanos tomaron un camino largo y extraño hacia la medicina moderna. Aún no tenemos todo resuelto, pero al menos hemos aprendido a no beber las heces de las víctimas del cólera y nunca a tapar las caries dentales con un hígado de lagarto, a diferencia de algunos de nuestros antepasados.

Métodos horripilantes como estos son el corazón de El libro de sierras , una carne de cinco años de la Podcast de Sawbones . El podcast presenta a Sydnee McElroy, un médico de familia, que se adentra en la historia de los tratamientos extraños y generalmente ineficaces para una amplia gama de enfermedades. Ella se unió a su esposo, Justin, un veterano podcaster y escritor, que interpreta a un ingenioso, pero con menos inclinación académica.

El libro cuenta con una variedad impresionante, que incluye historias de tratamientos para la plaga (amarrar un pollo vivo a los ganglios linfáticos inflamados), comer momias medicinales (no, gomitas, momias) y auto-experimentación (no intente hacerlo en casa). Los autores mantienen la dinámica del podcast de ida y vuelta, con Justin haciendo chistes en las barras laterales en medio de las exploraciones detalladas de Sydnee, que son alegres pero a veces con náuseas. Las ilustraciones de Teylor Smirl, que van desde cómics caprichosos hasta representaciones vívidas de un barco contra el mareo, dan vida a los temas más macabros.

Algunos de los momentos más viscerales se concentran en un capítulo sobre el cólera. Justin advierte que “las cosas están a punto de ponerse tan mal”, y lo hacen. Sydnee no se inmutó cuando describió el trabajo de Max Joseph von Pettenkofer, un higienista del siglo XIX que estaba (equivocadamente) convencido de que el cólera no podía contagiarse a las personas que practicaban una buena higiene, que bebía diarrea de un paciente que había muerto de la enfermedad. Naturalmente, contrajo el cólera, pero sobrevivió y proclamó que su experimento fue un éxito.

En los últimos años, los McElroys han tomado temas más contemporáneos, abordando la homeopatía, el movimiento contra la vacunación y las teorías de conspiración sobre el fluoruro en el agua potable. Noticias de ciencia habló con Justin y Sydnee sobre su nuevo libro, su programa y sus esfuerzos para inspirar más confianza en la ciencia y, en particular, en la medicina. La discusión que sigue ha sido editada por su extensión y claridad.

SN : ¿Qué te inspiró a iniciar el podcast y luego convertirlo en un libro?

Justin: Queríamos hacer algo que fuera sobre medicina porque Sydnee es un médico, pero no queríamos dar consejos médicos. Y Sydnee siempre tuvo una especie de pasión por la historia médica. Ella tiene un montón de dispositivos médicos viejos, incluyendo un estetoscopio de la Primera Guerra Mundial y un trépano [una herramienta de metal usada para perforar agujeros en los cráneos]. Es una pasión de ella.

Sydnee : Me gusta aprender estas cosas. Me gusta decirle a Justin sobre ellos. Y el hecho de que a la gente le guste escuchar es solo la guinda. Sabíamos desde muy temprano que, “Hey, esto sería un muy buen libro”. Una encarnación podría haber sido un conjunto de artículos de trivia, pero realmente queríamos traer al libro lo que traemos a los podcasts, que es nuestra interacción. El uno con el otro y el humor.