Hay un montón de podcasts por ahí, pero encontrar el correcto puede ser difícil. En nuestra nueva columna Pod Hunters , cubrimos lo que hemos estado escuchando y no podemos dejar de pensar.

El 29 de noviembre de 1970, una familia descubrió el cuerpo de una mujer en el Valle Isdalen de Noruega en Bergen. Era una escena extraña: el cuerpo fue quemado, y una autopsia descubrió al menos 50 píldoras para dormir en su estómago. Los investigadores descubrieron un par de maletas en una estación de tren cercana, cargadas con dinero, ropa sin etiquetas, ocho pasaportes falsos y algunos otros objetos, solo para cerrar abruptamente el caso.

Hasta la fecha, la llamada mujer Isdal nunca ha sido identificada, y el caso ha avivado el interés de periodistas, autores misteriosos y detectives aficionados, curiosos sobre cómo terminó en el valle. Ha habido muchas teorías a lo largo de los años: ¿era ella una espía de la Unión Soviética o del Mossad? ¿Una trabajadora sexual? ¿Alguien en el lugar equivocado en el momento equivocado?

A principios de este año, Marit Higraff del servicio de radio pública de Noruega NRK y Neil McCarthy de la BBC lanzaron Muerte en Ice Valley , un verdadero podcast criminal que buscaba descubrir la identidad de la mujer Isdal de una vez por todas. Es una historia apasionante del crimen verdadero, que profundiza en las pruebas restantes, al tiempo que presenta una imagen intrigante de Europa después de la Segunda Guerra Mundial, así como el papel de Noruega durante la Guerra Fría. Es un compañero fuerte, no ficción de la última entrada en esta columna, La bruja que vino del frío .

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Imagen: BBC / NRK

Algunos spoilers adelante para el podcast.

La serie concluyó recientemente su ejecución de 10 episodios y ayudó a llevar el caso y el caso de la mujer Isdal a una audiencia mundial. Higraff explicó a The Verge que ella es parte de la unidad de investigación de NRK, y comenzó a trabajar en el caso hace casi dos años. “Queríamos hacer algunas historias de crímenes verdaderos, queríamos investigar, y queríamos llegar más lejos que las otras historias de crímenes reales”, dice ella. “No queríamos contar una buena historia, hay muchas buenas historias por ahí, pero queríamos marcar la diferencia como periodistas”.

El caso de la mujer Isdal era bien conocido en Noruega, y presentaba una buena oportunidad para que la unidad de investigación lo examinara, poniendo en práctica sus habilidades y la tecnología ahora común. “Nuestra idea era que con la tecnología moderna (métodos como el ADN) se pueden hacer muchas cosas hoy, lo cual no era posible en 1970”. Un año después de su investigación, comenzaron a recibir correos electrónicos de todo el mundo como personas que tenían estado interesado en el caso durante décadas se puso en contacto para compartir consejos, pistas o teorías. Higraff notó que un Artículo 2017 de la BBC sobre el caso se leyó ampliamente, trayendo una gran audiencia internacional a su proyecto. “De alguna manera explotó”, explica. “Recibimos correos electrónicos en todo el mundo, personas que leían la historia y querían saber más sobre el caso”. Poco después, el Servicio Mundial de la BBC y McCarthy se unieron al proyecto para desarrollarlo en una serie de podcasts como seguimiento de El asesinato , que cubría la vida y la muerte de la primera ministra pakistaní Benazir Bhutto.

El resultado emparejó el fondo investigativo y los recursos de Higraff con la experiencia documental de McCarthy, y pronto pusieron algunas nuevas técnicas a trabajar. Al observar de cerca los dientes de la mujer y tomar lecturas de isótopos, pudieron determinar con bastante certeza de dónde venía (Europa central o del este, probablemente Alemania), pero también que pasó su adolescencia más al oeste, durante el segundo Guerra Mundial. También entrevistaron a personas de la zona que habían interactuado con la mujer, el personal del hotel y los pescadores locales, y analizaron su ropa y los testimonios de sus actividades en los días previos a su muerte.

Higraff atribuyó las décadas de fascinación por la muerte al hecho de que el misterio “tiene todo dentro”. Es acertijo sobre acertijo. Es una mujer encontrada en circunstancias tan extrañas, en el campo en un valle desolado, muerta o muerta en circunstancias horribles, y obviamente, alguien hizo un gran esfuerzo para quitarle todo rastro de su identidad. “La serie no es positiva identificando a la mujer – hay ecos del final de De serie La historia de Adnan Syed aquí, pero los esfuerzos de Higraff parecen haber revelado una gran cantidad de información sobre la vida de la mujer, acercándonos un paso más a la comprensión de quién era en realidad. Mientras que el podcast ha concluido, señala que no es el final de su investigación: continúan tratando de descubrir la identidad de Isdal Woman, y proporcionarán actualizaciones en el camino a medida que avanza la investigación. Afortunadamente, dice, “pueden llevarla a casa a donde pertenece”.