El Hubble está de nuevo en problemas.

El telescopio espacial de 28 años de edad, en órbita alrededor de la Tierra, Se pone a dormir el 5 de octubre. debido a un problema no diagnosticado con uno de sus volantes. Pero una vez más, los astrónomos son optimistas sobre las posibilidades de recuperación del Hubble. Después de todo, es solo el último momento en la historia de un telescopio que ha desafiado todas las predicciones de esperanza de vida.

Hay una diferencia importante esta vez. El Hubble fue diseñado para ser reparado por astronautas en el transbordador espacial. Cada vez que el telescopio se rompía previamente, una misión del transbordador lo arreglaba. “Eso ya no podemos hacerlo, porque no hay lanzadera”, dice el astrónomo Helmut Jenkner, del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, quien es el jefe adjunto de la misión del Hubble.

El problema más reciente comenzó cuando uno de los tres giroscopios que controlan dónde fallaron los puntos del telescopio. Eso no fue sorprendente, dice la científica del proyecto principal del Hubble, Jennifer Wiseman, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Ese giroscopio en particular había estado fallando durante un año. Pero cuando el equipo encendió un giroscopio de respaldo, tampoco funcionó correctamente.

Los astrónomos están trabajando para descubrir qué salió mal y cómo solucionarlo desde el suelo. El humor es optimista, dice Wiseman. Pero incluso si el giroscopio no vuelve a estar en línea, hay formas de apuntar al Hubble y continuar observando con tan solo un giroscopio.

“Esto no es un fracaso catastrófico, pero es un signo de mortalidad”, dice el astrónomo Robert Kirshner, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts. Como cataratas, dice, es “un signo de envejecimiento, pero hay una Muy buen remedio “.

Mientras esperamos noticias de cómo le está yendo al Hubble, veamos algunos de sus problemas y misiones de reparación anteriores.

1990: El espejo borroso.

El 27 de junio de 1990, tres meses después del lanzamiento del telescopio espacial, los astrónomos descubrieron una aberración en el espejo primario del Hubble. Su curvatura estaba desactivada en dos micrómetros, haciendo que las imágenes fueran un poco borrosas.

El telescopio siguió avanzando, a pesar de ser el blanco de las bromas en la televisión nocturna. Observó un supernova que explotó en 1987 ( SN: 18/02/17, p. 20 ), midió la distancia a una galaxia satélite de la Vía Láctea y echó un primer vistazo a Júpiter antes del transbordador espacial Esfuerzo Llegó a arreglar el espejo en diciembre de 1993. .

1 999: La primera crisis del giroscopio.

una foto de dos astronautas que reemplazan los giroscopios rotos del Hubble