Has visto los videos de YouTube. Es una foto de iPhone con cámara inestable con alguien con los ojos abiertos, riéndose por lo bajo, “comida para gatos” o alguna otra cosa miscelánea de la que supuestamente nunca hablan o buscan cerca o en sus dispositivos. El clímax de esta línea argumental llega en las siguientes horas o días después de que han murmurado dicha frase aleatoria, y de repente se publica un anuncio en Facebook de exactamente lo mismo que dijeron antes. ¡Absurdo! Es el clásico “tu teléfono está escuchando todo lo que dices”, teoría de la conspiración que muchas personas han comenzado a creer voluntariamente. Pero, según los investigadores de Northeastern University, reportado por Gizmodo La colina de Kashmir , este no es el caso en absoluto. Después de un año de estudio, no encontraron evidencia de que tus aplicaciones te estén escuchando, pero descubrieron que pueden estar mirando todo lo que haces.

Un grupo de académicos de informática realizó un experimento que probó más de 17,000 de las aplicaciones de Android más populares para determinar si alguna de ellas grabó audio desde el micrófono del teléfono. Algunas de estas aplicaciones eran propias de Facebook y más de otras 8,000 aplicaciones capaces de enviar información a la plataforma de redes sociales. Del conjunto de aplicaciones probadas, más de la mitad tenía permisos para acceder a la cámara y al micrófono del dispositivo, según el informe, lo que permitiría que cualquier conversación que se tenga mientras se abre la aplicación se grabe. Al usar un programa automatizado como método de interacción con las aplicaciones en los dispositivos, se analizó todo el tráfico creado y los investigadores determinaron que no se enviaron archivos de audio a ningún dominio de terceros.

Los investigadores mencionaron rápidamente las limitaciones del estudio y nunca hicieron una afirmación definitiva de que sus aplicaciones son Nunca secretamente escuchandote. Dado que se utilizó un sistema automatizado para probar las aplicaciones, los resultados pueden ser diferentes de los que podría encontrar un humano. El sistema automatizado tampoco pudo iniciar sesión en estas aplicaciones y pudo haber perdido el audio que se procesó localmente en el dispositivo.

Pero, los investigadores sí notaron algo más funky, según Gizmodo . Varias aplicaciones habían tomado grabaciones de video y capturas de pantalla de lo que la gente estaba haciendo. Estas capturas de pantalla fueron enviadas a dominios de terceros.

Una de estas aplicaciones, GoPuff, un servicio similar a PostMates, pero utilizado principalmente para entregas “munchies” nocturnas, había grabado un video de la pantalla de la aplicación y lo envió a la compañía de análisis móvil de terceros Appsee. Para las aplicaciones de entrega, la información confidencial como números de tarjetas de crédito y direcciones son los principales conjuntos de datos que ingresan los usuarios. En una línea similar, GoPuff había grabado y enviado una grabación de la pantalla que solicita el código postal de un cliente. La política de privacidad de GoPuff no notificó a los usuarios que sus pantallas podrían registrarse. Después de que los investigadores contactaron a GoPuff con respecto a lo que habían encontrado, actualizaron su política de privacidad para decir que el usuario ” información de identificación personal “Puede ser recolectado.

Entonces, al intentar desacreditar una teoría de conspiración, los investigadores pudieron crear una situación preparada para que otra tomara su lugar. Y sin las revelaciones fácilmente reconocibles de las empresas de que su pantalla puede ser grabada, esta nueva teoría puede persistir tan fuertemente como la que los investigadores estaban hartos de escuchar.