En una redada publicada, un antiguo murciélago fósil de fruta se convirtió en un lémur. Si esa transformación se mantiene, sugiere que los antepasados ​​del lémur hicieron dos cruces marítimos difíciles desde África hasta Madagascar, no uno como los investigadores a menudo han supuesto.

Un nuevo análisis fósil encuentra que las especies antiguas Propotto leakeyi , que vivió en el este de África hace entre 23 y 16 millones de años, no era un murciélago, como pensaban los científicos, sino un primate estrechamente relacionado con los aye-ayes modernos. Estos lémures de aspecto extraño se encuentran solo en Madagascar junto con otro linaje lémur estrechamente relacionado.

Además, Propotto dientes y mandíbulas mostrar similitudes clave con los fósiles de un primate de aproximadamente 34 millones de años, Plesiopithecus teras , se encuentran previamente en Egipto, dicen los investigadores. Plesiopithecus , previamente sospechado de haber sido un primate, fue un antepasado de Propotto y de modernos aye-ayes, concluyen. Juntos, los hallazgos, publicados el 21 de agosto en Comunicaciones naturales , puede ayudar a reescribir la historia evolutiva de los lémures.

La investigación cuestiona la visión desde hace mucho tiempo de que todos los lémures de Madagascar, incluidos los aye-ayes, evolucionaron a partir de una sola población de antepasados ​​africanos que de alguna manera llegaron a la isla hace al menos 54 millones de años. Esa estimación se basa en gran medida en los estudios genéticos de los lémures modernos y otros primates. La destrucción de los hábitats africanos de los antiguos lemures mediante el enfriamiento global hace alrededor de 34 millones de años dejó a su especie aislada en Madagascar, de acuerdo con este escenario.

Pero la supervivencia de antepasados ​​de aye-aye en África millones de años después de eso, como se sugiere en el nuevo estudio, plantea la posibilidad de que Propotto llegó a Madagascar por sí mismo, separado del otro linaje lémur encontrado en la isla, y dio lugar a los aye-ayes actuales. No Propotto fósiles se han encontrado en Madagascar.

“Nuestra identificación de ambos Propotto y Plesiopithecus como parientes africanos del aye-aye implica que [estos] lémures no estuvieron presentes en Madagascar hasta 30 millones de años o más después de lo que se pensaba “, dice el coautor del estudio paleontólogo Erik Seiffert de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles.