Un gen que ayuda mamíferos descomponen ciertos productos químicos tóxicos parece ser defectuoso en mamíferos marinos – dejando potencialmente manatíes, delfines y otros habitantes de agua de sangre caliente más sensibles a los plaguicidas peligrosos.

El gen PON1, lleva instrucciones para hacer una proteína que interactúa con los ácidos grasos ingeridos con los alimentos. Pero esa proteína ha asumido otro papel en las últimas décadas: descomponer los químicos tóxicos encontrados en una clase popular de pesticidas llamados organofosfatos. A medida que los químicos drenan de los campos agrícolas, pueden envenenar vías fluviales y áreas costeras y dañar la vida silvestre, dice Wynn Meyer, un genetista evolutivo de la Universidad de Pittsburgh.

Una inspección de las instrucciones genéticas de 53 especies de mamíferos terrestres encontró el gen intacto. Pero en seis especies de mamíferos marinos, PON1 estaba plagado de mutaciones que lo hicieron inútil , Meyer y sus colegas informan en el 10 de agosto Ciencia . El gen se extinguió hace entre 64 y 21 millones de años, posiblemente debido a cambios en la dieta o en el comportamiento relacionados con el paso de los ancestros de mamíferos marinos de tierra a mar, dicen los investigadores.

El equipo también midió la velocidad a la que dos compuestos químicos organofosforados (clorpirifos oxon y diazoxon) se descompusieron en muestras de sangre de cinco especies de mamíferos terrestres y seis especies de mamíferos marinos o semiacuáticos. Mientras que la sangre de las especies terrestres, incluyendo ovejas, cabras y hurones, mostró una disminución en las moléculas tóxicas con el tiempo, la sangre de las especies marinas casi no mostró cambios. Los ratones genéticamente diseñados para carecer del gen tampoco podrían descomponer los productos químicos.

No show

Muestras de sangre de mamíferos marinos y semiacuáticos (azul) con una versión defectuosa de un gen llamado PON1 , así como un ratón con el gen noqueado, demostró que la mayoría de los animales no descomponen dos sustancias químicas plaguicidas organofosforadas: clorpirifos oxon y diaoxon. Mamíferos terrestres con una versión funcional de PON1 metaboliza mejor los compuestos.

un gráfico que muestra las tasas de degradación química de organofosforados en varios animales