Los superconductores se están calentando y es posible que se haya destronado a un poseedor de un récord mundial.

Dos estudios informan evidencia de superconductividad, la transmisión de electricidad sin resistencia, a temperaturas más altas que las vistas anteriormente. El efecto aparece en compuestos de lantano e hidrógeno exprimidos a presiones extremadamente altas.

Todos los superconductores conocidos deben refrigerarse para funcionar, lo que los hace difíciles de usar en aplicaciones del mundo real. Si los científicos encontraran un superconductor que funcionara a temperatura ambiente, el material podría integrarse en dispositivos electrónicos y cables de transmisión, lo que podría ahorrar grandes cantidades de energía actualmente perdidas por la resistencia eléctrica. Así que los científicos están constantemente en busca de superconductores de alta temperatura. los actual poseedor del récord, sulfuro de hidrógeno , que también debe comprimirse, funciona por debajo de 203 kelvins, o aproximadamente -70 ° Celsius ( SN: 26/12/15, p. 25 )

La nueva evidencia de superconductividad se basa en una caída dramática en la resistencia de los compuestos de lantano-hidrógeno cuando se enfría por debajo de cierta temperatura. Un equipo de físicos encontró que la resistencia de su compuesto se desplomó a una temperatura de 260 grados Kelvin (-13 ° C), la temperatura de un día de invierno muy frío. La supuesta superconductividad se produjo cuando el material se había aplastado con casi 2 millones de veces la presión de la atmósfera de la Tierra al apretarlo entre dos diamantes. Algunas muestras incluso mostraron signos de superconductividad a temperaturas más altas, hasta 280 grados Kelvin (aproximadamente 7 ° C), informaron el físico Russell Hemley de la Universidad George Washington en Washington, DC, y sus colegas en un estudio publicado en línea el 23 de agosto en arXiv.org. Hemley primero informó signos de la superconductividad del compuesto en mayo en Madrid en un simposio sobre superconductividad y presión.