Un nuevo material que convierte la luz en calor podría ser laminado en aviones, turbinas eólicas, techos y plataformas petroleras mar adentro para ayudar a combatir la acumulación de hielo.

Esta Deicer, llamado trampa fototérmica , tiene tres capas: una capa superior de una mezcla de cerámica y metal que convierte la luz entrante en energía térmica, una capa intermedia de aluminio que extiende este calor por toda la hoja, calentando incluso las áreas no bañadas en luz y una base de espuma aislante . La trampa fototérmica, descrita en línea el 31 de agosto en Avances científicos , puede ser alimentado por luz solar o LED.

El ingeniero Susmita Dash del Indian Institute of Science en Bengaluru y sus colegas colocaron una hoja de 6.3 centímetros de ancho del material de deshielo al sol en un día con un promedio de aproximadamente -3.5 ° Celsius, junto con una lámina de aluminio. En cuatro minutos, la trampa fototérmica se calentó a unos 30 ° C, mientras que el aluminio se calentó a solo 6 ° C. Después de cinco minutos, la nieve en la superficie de la trampa fototérmica se había fundido, pero la nieve permanecía adherida al aluminio.

Las superficies de deshielo generalmente involucran sistemas de calefacción con uso intensivo de energía o aerosoles químicos ambientalmente hostiles. Al aprovechar la luz para derretir el hielo, la nueva trampa fototérmica puede proporcionar un medio más sostenible para mantener las superficies libres de hielo. “Esta es una nueva dirección para la antihielo”, dice Kevin Golovin, un científico de materiales e ingeniero de la Universidad de Columbia Británica en Kelowna que no está involucrado en el trabajo.