Identificar medicamentos defectuosos o diagnosticar problemas renales podría algún día ser tan simple como tocar un instrumento y analizar el sonido.

Una herramienta barata y portátil inspirada en un antiguo instrumento africano llamado mbira, o piano de pulgar, puede distinguir entre líquidos de diferentes densidades , los investigadores informan en línea el 12 de septiembre en ACS Omega . Eso podría ayudar a los farmacéuticos y consumidores a identificar medicamentos falsificados y contaminados, que constituyen una estimación 10.5 por ciento de todos los medicamentos en países de bajos y medianos ingresos.

El bioingeniero William Grover construyó su primer sensor inspirado en mbira con su hijo de 8 años. “Probablemente tomó alrededor de 30 minutos”, utilizando materiales de desecho que tenían en la casa, dice Grover, de la Universidad de California, Riverside. El dúo mantuvo el diseño de la caja de resonancia de madera del instrumento, pero cambió la fila de puntas de metal que tocan diferentes notas por un tubo de metal hueco en forma de U, donde se coloca el líquido.

Arrancar el tubo cuando está lleno de líquidos viscosos produce notas de baja frecuencia. Los líquidos más delgados producen tonos más altos. Un usuario puede cargar grabaciones de audio desde el sensor a un sitio web que analiza las frecuencias de sonido para discernir las diferencias demasiado sutiles para escuchar. La comparación de la densidad de un líquido sospechoso con la de una muestra auténtica conocida puede revelar si las dos sustancias son iguales.