A finales de este mes, Rich Larson publicará su novela de debut, anexo , el comienzo de su Violet Wars trilogía. El libro se desarrolla después de una invasión extraterrestre, y sigue a Violet, una chica transgénero que ha escapado de la captura y descubrió que un parásito extraterrestre le ha dado poderes extraños. Los extraterrestres han etiquetado a los adultos del mundo con un dispositivo que los deja en un estado similar a un zombi. Ella y un grupo de niños llamados “Niños perdidos” luchan por sobrevivir para llevar la lucha a los invasores del otro mundo.

Desde 2012, Larson se ha establecido como un escritor de ciencia ficción prometedor, escribiendo decenas de historias para los gustos de Revista Apex , Revista Clarkesworld , Ciencia ficción diaria , Tor.com y otros (incluida una antología que edité). Su salto de la ficción corta a una novela más larga es algo que he estado esperando desde hace un tiempo.

Orbit nos ha proporcionado los primeros dos capítulos de anexo , que llega a las tiendas el 24 de julio.

1

El letrero de la farmacia estaba quemado y las ventanas estaban destrozadas, Violet había hecho una ella misma, pero todavía había tres clientes listos para la fila. Dio un paso alrededor de ellos, los zapatos chirriaron en los cristales rotos, y se dirigió hacia el mostrador. Ninguno de los tres derrochadores se dio cuenta de que se había metido dentro. No notaron gran cosa, ni sus ropas rotas, su cabello chamuscado o sus pies ensangrentados. Las pinzas negras y lustrosas en las bases de sus cráneos se ocuparon de eso. Violet intentó no mirar demasiado de cerca a los derrochadores. Periféricos solamente, era su regla. Si miraba demasiado de cerca, era probable que viera a alguien a quien reconociera.

Por supuesto, ella hizo una excepción para el farmacéutico. “¡Oh, hola!”, Dijo, fingiendo sorpresa. “Creo que me ayudaste la semana pasada, ¿verdad?”

El farmacéutico no dijo nada, moviendo las manos en el aire un pie más allá de la caja registradora, sus ojos vidriosos se enfocaron en algo que no estaba allí. Su barba estaba cubierta de maleza, pero Violet tenía una especie de cosa para el hombre de montaña. Seguía siendo alto y musculoso, aunque de forma nervuda ahora, porque los derrochadores se olvidaban de comer más de las veces. Todavía apuesto.

“Bueno, si soy un adicto, eres mi distribuidor, idiota”, dijo Violet, ladeando la cadera e intentando agitar sus pestañas sin que pareciera que había desprendido una retina. Ella estaba mejorando en eso. Tal vez lo probaría con Wyatt pronto.

El farmacéutico no dijo nada, sacando botellas de píldoras imaginarias de un armario de metal vacío que Violet ya había saqueado. Su media sonrisa vacía no parecía tan encantadora hoy. Violet se encogió de hombros, arrojó su bolsa de lona sobre el mostrador y luego la siguió ágilmente.

“Ese es nuestro problema … Dennis”, dijo, inclinándose para leer la etiqueta roja de plástico que llevaba pegada a la camisa. “Eres un comunicador de mierda. No vamos a durar “.

Violet le dio al farmacéutico una palmadita consoladora en el brazo, luego abrió la cremallera de su bolso y se puso a trabajar. Wyatt le había dicho que tomara antibióticos y analgésicos, y dado que Violet conocía su camino desde la última vez, no le llevó mucho tiempo llenar la bolsa con Tylenol-4s, ibuprofeno, tres latas de Cipro y una botella de líquido codeína. Wyatt era estricto sobre quién había tomado la medicina desde que uno de los muchachos perdidos más jóvenes se enfermó jarabe para la tos, y nunca lo usó él mismo, nunca tomó una sola pastilla, a pesar de que Violet sabía que la cicatriz a lo largo de sus caderas lo hacía estremecerse a veces.

Violet no estaba interesada en los analgésicos. Ella tenía medicamentos más importantes que buscar. Revisó el control de la natalidad hasta que encontró su estradiol -Estrofem esta vez- y luego vació las tabletas en su propio escondite privado. Ella buscó más Aldactone para completar su suministro de espiro.

Sacudió la bolsa de plástico, mirando el surtido de píldoras de la tienda de dulces y contando los días, luego pinzó un Estrofem de color verde pálido y se lo tragó. Su parásito se onduló en respuesta, ya sea con placer o repulsión, Violet nunca lo supo. Dobló la bolsita con cuidado en el fondo de su bolsa con los otros medicamentos y cerró la cremallera.

“Bueno, yo podría sea ​​libre para tomar café este fin de semana “, le dijo Violet al farmacéutico, colgándole la bolsa sobre su huesudo hombro. “Pero no puedo darte mi número porque, ya sabes, una invasión extraterrestre frito todos los teléfonos. No, lo juro por Dios. Tal vez la próxima vez, guapo “.

Se deslizó por el mostrador y se dejó caer al otro lado, apartándose una mecha de pelo oscuro de la cara. Los derrochadores la ignoraron al salir, todos ellos todavía de pie pacientemente en línea.

Violet los mantuvo en sus periféricos.

2

Bo se escondía detrás de un powerjack, a solo unos metros de la puerta de incendios y de la señal de salida de emergencia que brillaba sobre ella a través de la penumbra. El parásito en su estómago se retorció locamente. Él sostuvo su mano hacia el piso de concreto helado; cuando la carne de su palma estaba picando fría, la presionó contra su estómago. Eso ayudó a calmarlo un poco.

La electricidad se había apagado más temprano ese día, dejando los pasillos mugrientos y los dormitorios en la oscuridad, y Bo no iba a perder su oportunidad. Se había escabullido de la cama mientras un niño llamado James lloraba y lloraba lo suficiente como para hacer que el periquito se acercara a él con su jeringa que inducía el sueño. Algunos de los otros niños habían visto a Bo escabullirse, pero se había puesto un dedo feroz en los labios y ninguno parecía particularmente interesado de todos modos. La mayoría de ellos bebió el agua.

Su hermana mayor, Lia, fue la que se dio cuenta de que ponían algo en el agua que te hacía sentir aburrido y feliz, y que era mejor recoger los goteos de las tuberías en el baño. Tenía trece años con los once de Bo y solía pensarlo. Pero ella ya no estaba.

Así que Bo había encontrado su camino solo a través del pasillo oscuro, pasando una mano a lo largo del muro de hormigón y sus cables retroadaptados, dirigiéndose hacia la salida de emergencia que conducía al exterior. Ahora estaba esperando que el último grupo de niños pasara de la cena a la cama, tratando de respirar lentamente y manteniendo el parásito bajo control.

Un gemido familiar llenó el aire, luego un mirlo salió del corredor. Era tan grande en el centro como Bo y flotaba a la altura de la cabeza, como un globo, excepto que estaba hecho de carne gomosa y resbaladiza, reluciente metal negro y otras cosas que no podía adivinar. Una maraña de brazos multidireccionales colgaban de su vientre, se flexionaban lentamente en el aire, y había una brillante linterna de color amarillo ácido en la parte superior de su caparazón que iluminaba a los niños que caminaban detrás de ella.

Como siempre, Bo escaneó sus caras. Todos los ojos se volvieron hacia oscuras sombras por el enfermizo resplandor amarillo, y todos caminaban lentamente y ensoñados. Por un momento se engañó a sí mismo al pensar que vio a Lia cerca de la parte posterior del archivo, fingiendo los efectos del agua, porque no había forma de que ella comenzara a beberla, pero era una chica negra diferente. Más corto y más claro.

Sabía que Lia estaba en otras instalaciones. Se habían separado hace semanas. Pero eso no le impidió mirar.

El whirlybird pasó flotando y Bo se imaginó a sí mismo saltando sobre él, agarrando una de sus extremidades, aplastándola contra el suelo, y pisoteando hasta que se abrió. El parásito en su estómago se agitó ante la idea. Pero sus muñecas y sus manos todavía estaban entrecruzadas con cicatrices blancas como la pluma desde la primera y la última vez que lo había intentado.

En lugar de eso, esperó hasta que el brillo del pájaro se alejó en la oscuridad y los últimos niños se quedaron atrapados en las sombras.

Bo estaba solo. Su corazón martilleó sus costillas y el parásito dio otra sacudida. Se enderezó, se arrastró desde detrás del powerjack. Tres pasos surrealistas y él estaba en la puerta, con las manos agarrando la barra.

Una chica llamada Ferris había tratado de abrirlo antes, y el sonido de la alarma había atraído a los pájaros torbellinos en un instante. Pero con la electricidad apagada, no habría alarma ni demora de quince segundos en la barra de choque. Bo aún se detuvo para escuchar, para asegurarse de que no había un zorzal al otro lado del metal descascarado. No oyó nada, excepto a los niños pequeños que habían estado llorando desde que se apagaron las luces. Con una sensación de aprensión en la garganta, Bo empujó.

La puerta se abrió con un chasquido y un chirrido, y el aire frío y limpio se precipitó en sus pulmones como el primer aliento después de una tormenta. Había estado en el almacén de olor químico durante tanto tiempo que había olvidado cómo sabía el aire fresco. Bo jadeó.

Dio un paso tambaleante, solo recordando atrapar la puerta antes de que se estrellara detrás de él. Trató de enfocarse. Estaba en un callejón largo y angosto, la basura le azotaba los pies y los grafitis desfilaban por las paredes manchadas de hollín. Bo sabía, vagamente, que los almacenes en los que habían sido colocados estaban cerca de los muelles. El olor a mar salado lo confirmó. Estaba lejos, lejos de su antiguo vecindario, y no sabía si ya existía.

Bo levantó la vista. El cielo crepuscular parecía imposiblemente ancho después de meses de techos iluminados con fluorescentes, pero no estaba vacío. Desplegándose sobre la ciudad como un enorme paraguas negro, todos los bastones móviles y las bridas, era el barco. A Bo no le parecía una nave espacial, no cómo los había visto en las películas. No parecía que debería ser capaz de volar.

Pero flotaba allí arriba, ligero como el aire. Bo lo recordó escupiendo una lluvia de bombas azules sobre la ciudad, quemando el parque detrás de su casa a cenizas blancas, derribando los rascacielos del centro. Y allí arriba, con la nave, girando círculos lentos, Bo vio las cosas mecánicas parecidas a las ballenas que le habían arrebatado a él, a su hermana y a todos los otros niños y los había llevado a los almacenes. Recordarlo le provocó una conmoción de sudor en las axilas, y su estómago le dio una terrible agitación. El parásito se agitaba con eso.

Bo comenzó a caminar por el callejón al trote antes de que el pánico pudiera paralizarlo. No sabía a dónde ir, pero sabía que necesitaba poner distancia entre él y el almacén. La mayor distancia posible. Entonces él encontraría un lugar para esconderse. Encuentre algo para comer, comida de verdad, no el pegamento gris que comieron en los almacenes. Él había estado fantaseando sobre la pizza de pepperoni últimamente, o, mejor aún, la cocina de su madre, las cosas que hacía para ocasiones especiales: shinkafa da wake , con cebolla aceitosa y el picante yaji un polvo que hizo que los ojos de Lia lloraran tanto y plátanos fritos.

Eso lo hizo pensar en su madre otra vez, por lo que ocultó el recuerdo, como lo había hecho durante meses, y aceleró el ritmo para correr. El parásito le palpitó en el estómago y sintió una carga estática debajo de su piel, haciendo que los pelos se alzaran desde la nuca. Eso ocurrió más a menudo últimamente, y siempre cuando Bo estaba enojado o asustado o emocionado. Se imaginó a sí mismo derrotando a un ave de rapiña en el aire justo cuando golpeaba a su hermana con la jeringa, y ella dándole las gracias, y admitiendo que si tenía los zapatos puestos él era más rápido que ella ahora. Se imaginó a sí mismo abriendo las puertas y todos los otros niños saliendo del almacén.

Una fuerte luz amarilla lo congeló en el lugar. Protegiendo sus ojos llorosos, Bo levantó la vista y vio la silueta de una cosa de ballena que descendía a través del cielo oscuro. Dio un paso experimental hacia la izquierda. El rayo de luz lo siguió. La cosa de la ballena estaba lo suficientemente cerca como para que pudiera oír su terrible sonido de resoplido, medio como un motor, medio como un animal agonizante tratando de respirar. Bo nunca volvería a entrar en uno.

El corrió.

Después de cuatro meses en el almacén, cuatro meses de andar despacio detrás de los pájaros torbellinos porque algo más rápido que una caminata los agitó, Bo se sintió lento. Su aliento se enganchó temprano detrás de su pecho y tenía un dolor desconocido en su hombro. Pero a medida que la cosa de las ballenas caía más abajo, su sonido chirriante sonaba fuerte en sus oídos, la adrenalina atravesó todo eso y encontró su ritmo, volando sobre la acera, bombeando con fuerza.

Más rápido en su grado, más rápido que Lia. Lo dijo en su cabeza como un canto. Más rápido que nadie.

Bo corrió por el callejón con un grito salvaje, a medio camino entre una risa y un grito. Su maltrecho Lottos, pisoteado desde hace mucho tiempo, dio una fuerte palmada en el suelo. Podía sentir su corazón latiendo a través de su garganta, y el parásito se retorcía y crepitaba en su vientre. La estática otra vez, poniendo su pelo en el final. Podía sentir la enorme forma de la cosa de la ballena surgir sobre él. Su luz amarillo ácido iluminó el callejón, golpeando su sombra en cada pared de ella, moviendo sus ramas negras borrosas en sincronía con las suyas. Bo los enfrentó.

Más rápido que su propia sombra.

Sopló el final del callejón y cruzó el asfalto resquebrajado de un estacionamiento, viendo las líneas de estarcido amarillo e intentando tomar un espacio con cada zancada. Imposiblemente, podía sentir la cosa de la ballena retrocediendo, disminuyendo la velocidad. Su aire caliente ya no le golpeaba la espalda. Bo no se permitió bajar la velocidad, porque Lia dijo que siempre debías escoger un punto más allá de la línea de llegada y hacer que esa fuera tu línea de meta.

La valla pareció brotar de la nada. Los ojos de Bo se abrieron de par en par, pero ya era demasiado tarde para detenerse. Se precipitó hacia él, más seguro con cada pisada de que no iba a poder escalarlo. No era el eslabón de cadena que solía subir y bajar gecko-quick. No era metal en absoluto, más bien como una maraña tejida de enredaderas, o tal vez venas, cada parte de ella latiendo. Algunos de los zarcillos se extendieron hacia él, sintiéndolo. Listo para arrebatarlo, abrazarlo y devolverlo al almacén.

Él no pudo parar. La cosa de ballena todavía resoplaba detrás de él y lo acorralaba. Bo tuvo que salir. Bo tuvo que salir, tuvo que buscar ayuda. Tenía que volver por su hermana y por los demás, incluso los que lloraban demasiado. Su garganta estaba apretada alrededor de un sollozo mientras se lanzaba hacia la valla, recordando a Ferris siendo arrastrado por los pájaros del whirly. Sus miembros temblaban; el parásito lo estaba vibrando, como una batería en su estómago. Él apretó sus ojos cerrados.

Hubo un escalofrío, una ondulación, un extraño pulso que atravesó cada centímetro de él, y no sintió los tentáculos de la cerca envolviéndolo con fuerza. No sintió nada hasta que colapsó en la pista del otro lado, raspándose el codo izquierdo. Los ojos de Bo se abrieron de par en par. Se giró, todavía en el suelo, y miró la valla. En el centro de la misma había un agujero irregular, perforado directamente. La valla se retorcía alrededor de ella, tocando el agujero como una herida.

Bo se puso de pie, jadeando. Limpió el exudado de sangre de su codo, casi saboreando el aguijón: no había sido raspado adecuadamente durante meses. Luego puso su mano sobre su estómago. La estática había desaparecido, como si nunca hubiera existido, y el parásito se sintió repentinamente pesado, ya no se movía ni se retorcía. ¿Había hecho eso? ¿Había hecho el agujero?

La cosa de la ballena fue detenida al otro lado, y no tenía cara, pero tuvo la sensación de que estaba tan sorprendida como él. Bo lanzó una mirada instintiva a los adultos, a pesar de que sabía que no vería ninguno, y luego le dio la vuelta al pájaro. La cosa de ballena no respondió, todavía flotando en su lugar. Entonces, un extraño gemido provenía de su interior. Bo observó como la parte inferior de la cosa de ballena se abría. Algo viscoso y oscuro comenzó a desplegarse, luego cayó al pavimento con una gruesa y húmeda bofetada. Tenía forma humana.

Bo sintió un pequeño chorrito de orina que finalmente se escurrió por su pierna. La forma humana gimió de nuevo, y eso fue suficiente para darle a Bo su segundo aliento. Dio media vuelta y echó a correr de nuevo, con el corte en el codo cantando en el aire frío de la noche, el parásito sentado como plomo en el estómago. Pero él había salido del almacén, y no iba a dejar que lo volvieran a llevar, nunca más. Cuando regresara, sería para conseguir a Lia y a los demás, y para aplastar a todos los whirlybird del lugar.

Era la única forma de estar seguro de que había recibido el que lo había inmovilizado ese primer día e inyectado el parásito directamente a través de su ombligo.

Bo lo convirtió en su nuevo pacto mientras corría, cada vez más profundo, hacia la ciudad oscura y en ruinas.